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Charles Henri Dupuy de Lôme

político francês
Charles Henri Dupuy de Lôme

Stanislas Charles Henri Dupuy de Lôme (15 de outubro de 1816 - 1 de fevereiro de 1885) foi um arquitecto naval francês, filho de um oficial naval, nascido em Ploemer, perto de Lorient na Bretanha. Foi aluno da École Polytechnique, e a sua actividade principal teve lugar entre 1840 e 1870. Esteve ligado à aplicação de diversas invenções, como o uso militar de barcos a vapor, a criação de balões dirigíveis, ou ainda submarinos eléctricos.

Primeiro barco a vapor de guerraEditar

 
Napoleón (1850), primeiro barco de guerra propulsado a vapor, desenhado por Dupuy de Lôme.

Ao terminar a sua formação profissional, viajou para Inglaterra em 1842, onde continuou estudos de construção de barcos com casco de aço e navegação a vapor. Escreveu um ensaio, depois publicado com o título de "Mémoire sur la Construction des Batiments en Fer"[1]

Desde o seu regresso de Inglaterra, Dupuy de Lôme começou a trabalhar no arsenal de Toulon. Nessa época, os únicos navios a vapor estavam propulsionados por rodas de paletas, e havia grande oposição à introdução de tal propulsão nos barcos de guerra. As rodas de paleta viam-se como pouco apropriadas para os grandes barcos de guerra, e não existia confiança nas hélices; a maioria dos oficiais, tanto em Inglaterra como em França opunham-se a abandonar a propulsão a vela.

Dupuy de Lôme estudou cuidadosamente os detalhes do SS Great Britain, que tinha observado em construção em Bristol, e ficou convencido que um sistema de propulsão a vapor poderia ser usado nos barcos de guerra. Dedicou-se a aperfeiçoar a ideia, e em 1845 escreveu um relatório à Ministério de Marinha francês sugerindo a construção de de uma fragata a hélice, com casco de aço, e protegida por uma armadura formada por várias espessuras de ferros desse material. Este relatório estabeleceu claramente a ideia de um barco de guerra clássico, conquanto o primeiro protótipo só se construiria vários anos depois.

Dupuy de Lôme não esteve só nesta intenção de mudanças radicais na construção e propulsão de barcos. Seus colegas avançavam na mesma linha de ideias, e em Inglaterra começaram as conversões de barcos de vela a vapor. Esta acção dos britânicos fez os franceses iniciarem também a conversão dos seus navios de guerra em barcos auxiliares propulsionados por vapor.

Dupuy de Lôme continuou pesquisando, e em 1847 foi premiado com o encarrego de desenhar Le Napoléon, que seria o primeiro barco de guerra a vapor impulsionado por hélice. O barco tinha 73 m por 17 m e uma deslocação de 5.000 t, com duas cobertas armadas. Atingia uma velocidade de 14 nós. Durante a guerra da Crimeia a sua eficácia chamou muito a atenção, e de seguida muitas armadas do mundo começaram a copiar a ideia.

Balões dirigíveisEditar

 
Balão dirigível - desenvolvimento de Dupuy de Lome em 1872.

Em 1870, dedicou uma grande quantidade de tempo para aperfeiçoar um balão dirigível prático, e o Governo francês deu-lhe ajuda na realização dos experimentos. Para realizar o projecto, deu-lhe um crédito de 40.000 francos; mas o balão não esteve pronto até uns poucos dias antes da capitulação. Conduziu ao desenvolvimento de um dos balões primeiro navegables, nomeado o Dupuy de Lôme.

Submarinos eléctricosEditar

No final de sua vida, Dupuy de Lôme trabalhou num projecto para um submarino eléctrico, em grande parte inspirada pelos resultados experimentais do submarino Plongeur. Após a sua morte, o projecto passou a mãos de seu amigo Gustave Zede, dando lugar ao primeiro submarino eléctrico no mundo, o Gymnote'

 
Henri Dupuy de Lôme viveu no 374 da Rue Saint-Honoré em Paris, desde 1857 até sua morte em 1885 (placa comemorativa).

Referências

  1. Mémoire sur la Construction des Batiments en Fer; "Memoria sobre la construcción de barcos de hierro", Paris, 1844.