Citrullus ecirrhosus

O Citrullus ecirrhosus é uma espécie de melão selvagem da família Cucurbitaceae encontrada nos desertos de Kalahari e Namibe, na África austral.[1][2]

Fruto em estado selvagem.

EtimologiaEditar

Popularmente, é descrito como melão-do-namibe ou melão-do-kalahari (às vezes, «melão-tsama» — palavra tsama ou tsamma é originária da língua khoisan e significa «melão»[3]).[4]

CaracterísticasEditar

Os frutos selvagens podem atingir até 20 cm de diâmetro e pesar cerca de 1 kg quando em estado selvagem, tendo 94% de teor de água.[2] Já os cultivados, podem tornar-se maiores e mais pesados.

Sua pele é colorida da mesma forma que uma melancia tradicional (casca verde-escura rajada de manchas verde-claras), mas a carne tem cor branco-amarelada como um melão. Não particularmente saborosos, os frutos podem ser levemente doces ou mesmo amargos.[1] É uma importante fonte de água para animais e pessoas das regiões áridas do no sul da África.[2]

A planta é bem adaptada ao sol do deserto e a seu solo poroso e de fácil drenagem. Nutre-se da água encontrada no fundo do solo e do orvalho das névoas da manhã.

Usos culináriosEditar

A polpa pode ser cozida em ensopados, as folhas podem ser cozidas como espinafre e as sementes — consideradas uma iguaria pelo povo San — podem ser secas ou torradas, comidas inteiras ou moídas em uma farinha, produzindo também um óleo com o qual se pode cozinhar.[2]

Referências

  1. a b Editores da Britannica (2010). «Namibe desert». Encyclopaedia Britannica. Consultado em 15 de abril de 2020 
  2. a b c d Botswana Notes and Records, volume 39. [S.l.]: Botswana Society. 2009 
  3. Umberto Quattrocchi (1999). CRC World Dictionary of Plant Names: Common Names, Scientific Names, Eponyms, Synonyms, and Etymology, Volume 1. [S.l.]: CRC Press. 728 páginas. isbn 9780849326752 
  4. Laurens Van Der Post (2010). The Lost World Of The Kalahari: With 'The Great and the Little Memory'. [S.l.]: Random House. 256 páginas. isbn 9781407073125 
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