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A calculadora mecânica Curta (tipo I) em posição operacional (mão esquerda). A manivela é operada com a mão direita.

Curt Herzstark (26 de julho de 190227 de outubro de 1988) foi um engenheiro austríaco. Durante a Segunda Guerra Mundial seus planos de uma calculadora mecânica (a Curta) salvaram sua vida.

Vida e carreiraEditar

Herzstark nasceu em Viena, filho de Marie e Samuel Jakob Herzstark. Seu pai era judeu e sua mãe, católica convertida ao luteranismo e criaou o filho com luterano. [1][2]

Em 1938, enquanto era gerente técnico da empresa de seu pai Rechenmaschinenwerk ÁUSTRIA Herzstark & Co., Herzstark já havia concluído o design do Curta, mas não pôde fabricá-lo devido à ao Anschluss, anexação da [[[Austria]] à Alemanha Nazista. Em vez disso, a empresa foi condenada a fabricar dispositivos de medição para a Wehrmacht (Exército Alemão). Em 1943, talvez influenciados pelo fato de seu pai ser liberal, os nazistas o prenderam por "ajudar os judeus e os elementos subversivos" e "contatos indecentes com as mulheres da raça ariana" e o enviaram". para o campo de concentração de Buchenwald. No entanto, os relatórios do exército sobre a produção de precisão da empresa ÁUSTRIA e, especialmente, sobre os conhecimentos técnicos de Herzstark, levaram os nazistas a tratá-lo como um "escravo da inteligência".

Sua prisão em Buchenwald ameaçou seriamente sua saúde, mas sua condição melhorou quando ele foi chamado para trabalhar na fábrica ligada ao campo, que recebeu o nome de Wilhelm Gustloff. Lá, ele foi obrigado a fazer um projetoo da construção de sua calculadora, para que os nazistas pudessem finalmente dar a máquina ao Führer como um presente após o final bem-sucedido da guerra. O tratamento preferencial permitido permitiu que ele sobrevivesse à sua estada em Buchenwald até a libertação do campo em 1945, época em que redesenhara a memória completa de sua obra.[3]

Herzstark morreu em Nendeln, Liechtenstein.

O Curta é referenciado no capítulo 4 o livro Pattern Recognition de William Gibson]. O capítulo é intitulado 'Math Grenades', referindo-se ao protagonista Cayce Pollard confundindo as calculadoras com granadas de mão à primeira vista.

BibliografiaEditar

NotasEditar

  1. http://wvegter.hivemind.net/abacus/CyberHeroes/Herzstark.htm
  2. «Archived copy» (PDF). Consultado em 9 de fevereiro de 2012. Arquivado do original (PDF) em 4 de setembro de 2014 
  3. «Early Calculator: The Sad Story of an Inventor at Buchenwald». Consultado em 3 de julho de 2013 
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