Elfrida, esposa de Edgar

Elfrida ( c. 945 - 1000 ou 1001, também Alfrida, Elfrida ou Elfthryth ) foi uma rainha inglesa, a segunda ou terceira esposa do rei Edgar de Inglaterra . Elfrida ficou conhecida por ter sido coroada e ungida como rainha do Reino da Inglaterra . Mãe do rei Etelredo, ela era uma poderosa figura política. Ela estave possivelmente ligada ao assassinato de seu enteado, o rei Eduardo, o Mártir, e apareceu como uma rainha má e madrasta do mal em muitas histórias medievais.

InfânciaEditar

Elfrida era filha do ealdormano Ordgar. A mãe era membro da família real de Wessex . O poder da família estava no oeste de Wessex. Ordgar foi enterrado em Exeter e o seu filho Ordulfo fundou ou refundou a Abadia de Tavistock .[1]

Elfrida foi casada pela primeira vez com Etelvaldo, filho de Etelstano Half-King, como registrado por Brtferdo de Ramsey em sua Vida de São Osvaldo de Worcester .[2] Relatos posteriores, como o preservado por Guilherme de Malmesbury, acrescentam detalhes vívidos de confiabilidade desconhecida.

A beleza da filha de Ordgar, Elfrida foi relatada ao rei Edgar. Edgar, procurando uma rainha, enviou Etevaldo para ver Elfrida, ordenando que ele "oferecesse casamento [com Edgar] se sua beleza fosse realmente igual ao relato". Quando ela se mostrou tão bonita quanto foi dito, Etelvaldo se casou com ela e relatou a Edgar que ela era bastante inadequada. Edgar acabou sendo informado e decidiu retribuir a traição de Etelvaldo da mesma maneira. Ele disse que visitaria a pobre mulher, o que assustou Etelvaldo. Ele pediu a Elfrida para se tornar o menos atraente possível para a visita do rei, mas ela fez o contrário. Edgar, bastante apaixonado por ela, matou Etelvaldo durante uma caçada.[3]

Rainha de EdgarEditar

Edgar teve dois filhos antes de se casar com Elfrida, ambos de legitimidade incerta. Eduardo era provavelmente filho de Etelflida, e Edite, mais tarde conhecida como Santa Edite de Wilton, era filha de Vulfrida.[4] Razões políticas incentivaram o casamento entre Edgar, cuja base de poder estava centrada na Mércia, e Elfrida, cuja família era poderosa em Wessex.

Edgar casou-se com Elfrida em 964 ou 965. Em 966, Elfrida deu à luz um filho chamado Edmundo. Na carta do rei Edgar (S 745), que regista privilégios a New Minster, Winchester naquele mesmo ano, o bebé Edmundo é chamado de "clito legitimus" e aparece após Eduardo na lista de testemunhas. Edmund morreu jovem, por volta de 970, mas em 968 Elfrida deu à luz um segundo filho chamado Etelredo .[5]

O rei Edgar organizou uma segunda coroação a 11 de maio de 973 em Bath, talvez para reforçar sua pretensão de governar toda a Grã-Bretanha . Aqui Elfrida também foi coroada e ungida, tendo lhe sido concedido um status mais alto do que qualquer rainha recente.[6] O único modelo de coroação de uma rainha era o de Judite da Flanders, mas isso fora fora de Inglaterra. No novo rito, a ênfase estava no seu papel de protetora da religião e dos conventos do reino. Ela se interessou muito pelo bem-estar de várias abadias e, como superintendente da Barking Abbey, depôs e mais tarde restabeleceu a abadessa.[7]

Elfrida desempenhou um papel importante como forespeca, ou advogada, em pelo menos sete casos legais. Como tal, ela formou uma parte essencial do sistema jurídico anglo-saxão como mediadora entre o indivíduo e a coroa, que cada vez mais via seu papel nos tribunais como um símbolo de sua autoridade como protetora de seus súditos. As ações de Elfrida como forespeca foram amplamente para o benefício de litigantes femininas, e seu papel como mediadora mostra as possibilidades das mulheres terem poder legal e político na antiga Inglaterra anglo-saxônica.[8]

Rainha viúvaEditar

 
Eduardo, o Mártir, oferece uma chávena de hidromel a Elfrida, esposa de Edgar, sem saber que seu assistente está prestes a matá-lo

Edgar morreu em 975 deixando dois filhos pequenos, Eduardo e Etelredo. Eduardo era quase um adulto, e a sua reivindicação bem-sucedida pelo trono foi apoiada por várias figuras-chave, incluindo os arcebispos Dunstano e Osvaldo e o irmão do primeiro marido de Elfrida, Etelvino, ealdormano da Ânglia Oriental. Apoiando a reivindicação mal sucedida de Etelredo estavam a sua mãe, a rainha viúva, o bispo Etelvoldo de Winchester, e Elfero, ealdormano de Mércia.[9]

A 18 de março de 978, enquanto visitava Elfrida no castelo de Corfe, o rei Eduardo foi morto por servos da rainha, deixando o caminho vago para Etelredo ser instalado como rei. Eduardo logo foi considerado um mártir, e mais tarde relatos medievais culparam Elfrida pelo seu assassinato. À medida que o rei se transformava numa figura de culto, um corpo de literatura cresceu em torno de seu assassinato, primeiro implicando e depois acusando a sua madrasta, a rainha Elfrida, de ser responsável. A crónica monástica do século XII, o Liber Eliensis, chegou a acusá-la de bruxa, alegando que ela havia assassinado não apenas o rei, mas também o abade Brihtnoth de Ely.[10]

Devido à juventude de Etelredo, Elfrida serviu como regente até o filho ter idade em 984. Nessa altura, os seus aliados anteriores Etelvoldo e Elfero haviam morrido e Elredo rebelou-se contra os seus antigos conselheiros, preferindo um grupo de nobres mais jovens. Ela desaparece da lista de testemunhas fretadas de 983 a 993, quando reaparece numa posição mais baixa. Ela permaneceu uma figura importante, sendo responsável pelos cuidados aos filhos de Etelredo de sua primeira esposa, Elgiva . O filho mais velho de Etelredo, Etelstano Etelingo, orou pela alma da avó "que me criou" no seu testamento em 1014.[11]

Embora a sua reputação tenha sido prejudicada pelo assassinato de seu enteado, Elfrida era uma mulher religiosa, tendo um interesse especial na reforma monástica quando rainha. Por volta de 986, ela fundou a Wherwell Abbey, em Hampshire, como convento beneditino, e no final da vida se aposentou lá. Ela morreu em Wherwell a 17 de novembro de 999, 1000 ou 1001.[12]

Referências

  1. Stafford, Unification, pp. 52–53.
  2. PASE; Stafford, Unification, pp. 52–53.
  3. Malmesbury, pp. 139–140 (Book 2, § 139.
  4. Cyril Hart, Edward the Martyr, Oxford Online DNB, 2004
  5. Higham, pp. 6–7; Miller, "Edgar"; Stafford, "Ælfthryth".
  6. Miller, "Edgar"; Stafford, "Ælfthryth".
  7. Honeycutt, Lois. Matilda of Scotland: a Study in Medieval Queenship. [S.l.: s.n.] 
  8. Rabin, Andrew. "Female Advocacy and Royal Protection in Tenth-Century England: The Legal Career of Queen Ælfthryth." Speculum 84 (2009): 261–288.
  9. Higham, pp. 7–14; Stafford, Unification, pp. 57–59.
  10. «Witches in Anglo-Saxon England: Five Case Histories». Superstition and Popular Medicine in Anglo-Saxon England (ed: D.G. Scragg) 
  11. Higham, pp. 7–14; Stafford, "Ælfthryth"; Stafford, Unification, pp. 57–59, Lavelle, pp. 86–90
  12. Stafford, "Ælfthryth"