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→‎Etimologia: Estremadura
A cidade recebeu o seu nome pelo fundador Juan Rodríguez Suárez, que a baptizou em honra da sua cidade natal, [[Mérida (Espanha)|Mérida]], em [[Espanha]]. No entanto, Juan de Maldonado chamá-la-ia como ''San Juan de las Nieves''. Em 1599, voltou a mudar o nome, optando por ''Santiago de los Caballeros''. Progressivamente, foi-se adoptando a denominação ''Santiago de los Caballeros de Mérida'', forma que combinava as variantes com que se tinha designado a [[cidade]] até então.
 
A palavra Mérida provém do termo «emérita», palavra [[latim|latina]] cujo significado é «quem tem mérito» e também «emérito», que é a verdadeira origem etimológica do nome, já que outra acepção do termo estava relacionada com os antigos soldados do exército. Assim pois, a cidade espanhola de «Mérida», capital actual da Comunidade Autónoma da [[ExtremaduraEstremadura (Espanha)|Estremadura]], tem esta origem: o nome de Emérita Augusta significava que foi fundada nos tempos de Augusto com soldados do exército, os quais acamparam num povoado já existente, em troca da concessão da categoria de cidadãos romanos aos antigos povoadores. Por outra parte, também em espanhol e em inglês, a palavra emérito significava «jubilado». Com o avançar dos tempos, este nome foi mudando até converter-se em «Mérida», perdendo o inicial ''E'' e trocando o ''t'' pela letra ''d''. E outra semelhança entre as duas [[cidade]]s, é que nesta existe também um afluente do [[rio]] principal com o nome de Albarregas.
 
== História ==