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Irmão Afonso
Busto de Irmão Afonso em frente à reitoria da PUCRS
Nome completo Charles Désiré Joseph Herbaux
Nascimento 19 de agosto de 1897
Quesnoy-sur-Deûle, França
Morte 10 de junho de 1970
Porto Alegre, Brasil
Nacionalidade França Francesa
Ocupação Missionário
Religião Católica romana

Charles Désiré Joseph Herbaux (Quesnoy-sur-Deûle, 19 de agosto de 1887Porto Alegre, 10 de junho de 1970), mais conhecido pelo nome religioso Irmão Afonso, foi um educador e missionário marista francês. Tendo se mudado jovem para o sul do Brasil, ele dedicou sua vida à educação de crianças e jovens e foi o fundador da Pontifícia Universidade Católica do Rio Grande do Sul.

BiografiaEditar

Nascido em uma família muito católica, em uma aldeia próxima de Lille, Charles Herbaux entrou aos doze anos de idade para a Casa de Formação que os Irmãos Maristas mantinham em Beauchamps, onde concluiu seu ensino secundário em 1901. Em março de 1903, ele adotou o nome Frère Alphonse, isto é, "Irmão Afonso" em francês.

Com a ascensão de Émile Combes ao poder, o governo francês promoveu a expulsão de religiosos e o sequestro de bens de ordens e congregações católicas, e o Irmão Afonso teve que terminar seu noviciado na Bélgica. Em fevereiro de 1904, despediu-se de seus familiares e, junto com outros catorze irmãos, chegou a Porto Alegre em maio daquele ano. Em julho, partiu para o Colégio Sant'Ana de Uruguaiana, na fronteira com a Argentina, a fim de aperfeiçoar seus estudos de magistério, além de aprender e praticar a língua portuguesa. Em 1907, após esse período de estudos, ele foi desginado professor de Filosofia e diretor do Colégio Santa Maria, na cidade homônima, na qual permaneceu até 1926.

Em junho de 1927, o Irmão Afonso assumiu a direção do Colégio Nossa Senhora do Rosário de Porto Alegre. Durante sua gestão, o número de matriculados aumentou significativamente. Além disso, graças a seu espírito empreendedor e visionário, promoveu, dentro deste colégio, a criação do "Instituto Superior de Comércio", pioneiro no sul do país, que se tornou a base da primeira unidade da futura Universidade: a Faculdade de Administração, Contabilidade e Economia. Desde então, outras unidades foram criadas, e na década de 1960 a Universidade mudou seu endereço para seu Campus Central.

O Irmão Afonso também incentivou missões na Angola e em Moçambique. Faleceu no Hospital São Francisco de Porto Alegre, aos oitenta e dois anos.

ReferênciasEditar

  • Faustino João & Elvo Clemente. História da PUCRS - Volume I. EDIPUCRS. Porto Alegre, 2002.