Mesohippus

Mesohippus (em grego: μεσο (meso) que significa "meio" e ιππος (hippos) que significa "cavalo") é um gênero extinto de cavalo primitivo. Viveu cerca de 40 a 30 milhões de anos atrás, do Eoceno Médio ao Oligoceno Inferior.[3] Como muitos cavalos fósseis, era comum na América do Norte. Sua altura do ombro é estimada em cerca de 60 centímetros de altura.[4]

Como ler uma infocaixa de taxonomiaMesohippus
Mesohippus barbouri Harvard.jpg
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Perissodactyla
Família: Equidae
Género: Mesohippus
Marsh, 1875
Espécies[1][2]

DescriçãoEditar

Mesohippus tinha pernas mais longas do que seu antecessor Eohippus e tinha cerca de 60 centímetros (6 mãos) de altura. Este equídeo é o primeiro cavalo totalmente tridáctilo no registro evolutivo, com o terceiro dígito sendo mais longo e maior que seu segundo e quarto dígitos; Mesohippus não tinha desenvolvido um casco neste momento, mas ainda tinha almofadas como visto em Hyracotherium e Orohippus.[5] Ao contrário dos cavalos anteriores, seus dentes eram de coroa baixa e continham uma única lacuna atrás dos dentes da frente, onde o freio agora repousa no cavalo moderno. Além disso, possuía outro dente triturador, perfazendo um total de seis. Mesohippus era um navegador que se alimentava de galhos macios e frutas.[6]

Referências

  1. Janis, Kathleen M. Evolution of Tertiary Mammals of North America: Volume 1, Terrestrial Carnivores, Ungulates, and Ungulate Like Mammals. Cambrígia: Imprensa da Universidade de Cambrígia. p. 544 
  2. Woodburne, Michael O. (2004). Late Cretaceous and Cenozoic Mammals of North America: Biostratigraphy and Geochronology. Nova Iorque: Imprensa da Universidade de Colúmbia. p. 353 
  3. McKenna, M. C.; Bell, S. K. (1997). Classification of Mammals: Above the Species Level. [S.l.]: Columbia University Press. 631 páginas. ISBN 978-0-231-11013-6 
  4. Meyer, Herbert William; Smith, Dena M. (2008). Paleontology of the Upper Eocene Florissant Formation, Colorado (em inglês). [S.l.]: Geological Society of America. ISBN 978-0-8137-2435-5 
  5. MacFadden, B. J.. 1992. Fossil Horses: Systematics, Paleobiology, and Evolution of the Family Equidae. Cambridge University Press, Cambridge.
  6. Palmer, D., ed. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. p. 255. ISBN 1-84028-152-9