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Nāgasena foi um sábio budista que viveu por volta de 150 a.C.. As suas respostas a perguntas feitas por Menandro I (em pali: Milinda) estão registradas no Milinda Pañha.

Índice

Etimologia do nomeEditar

De origem sânscrita, Nāga significa cobra, serpente ou dragão, e pode referir-se também a híbridos cobra-humanos, uma súper-raça antiga que foram os fundadores mitológicos de muitos países asiáticos; Sena significa exército. Então, o nome pode ser traduzido como "Exército de Nāga", significando uma presença supernatural muito poderosa.

Milinda PanhaEditar

Existe um consenso quase universal de que esse texto foi expandido por muitos outros autores. A versão atual é muito longa, e tem sinais de autoria inconsistente nos volumes mais recentes. Não existe um ponto definido em que a autoria de Nagasena termina (e a obra de outros começa), nem isso foi percebido como uma distinção inerentemente importante pelos estudiosos de religião.

O texto menciona que Nagasena aprendeu o Tripitaka pelo monge budista grego Dharmarakkhita próximo a Pātaliputta. Ele também alcançou o esclarecimento e tornou-se um Arhat sob a sua orientação.

Outras personalidades mencionadas no texto são: o pai de Nagāsena Soñuttara, os seus professores Rohaa, Assagutta de Vattaniya e outro professor chamado Āyupāla, de Sankheya, próximo a Sāgala.

Tradição tailandesaEditar

Existe uma tradição em que Nagasena trouxe à Tailândia a primeira representação do Buda, o Buda de Esmeralda. Segundo essa lenda, o Buda de Esmeralda teria sido criado na Índia em 43 a.C. por Nagasena na cidade de Pataliputra (atualmente Patna).

Nagasena não é conhecido através de outras fontes que o Milinda Panha e essa lenda.

RepresentaçõesEditar

Nagasena é um dos 18 Lohans ou Arhats, semelhantes aos Apóstolos no Cristianismo. As estátuas mostram um monge idoso e calvo, raspando o seu ouvido com uma vareta, para simbolizar a purificação do sentido de audição. Um devoto do Budismo deve evitar ouvir fofocas e outras besteiras para que esteja sempre preparado para ouvir a verdade.