Projecto West Ford

teste de rádio baseado no espaço

O Projecto West Ford (também conhecido como Westford Needles e Project Needles ) foi um teste realizado pelo Laboratório Lincoln do Massachusetts Institute of Technology em nome dos militares dos Estados Unidos em 1961 e 1963 para criar uma ionosfera artificial acima da Terra.[1] Isso foi feito para solucionar uma grande fraqueza identificada nas comunicações militares.[2]

Agulhas do projeto West Ford comparadas a um selo

HistóriaEditar

 
Exposição de satélite de Westford no Steven F. Udvar-Hazy Center

No auge da Guerra Fria, todas as comunicações internacionais eram enviadas por cabos de comunicação submarinos ou ricocheteadas na ionosfera natural. Os militares dos Estados Unidos temiam que os soviéticos cortassem esses cabos, forçando a imprevisível ionosfera a ser o único meio de comunicação com as forças ultramarinas.[1]

Para mitigar a ameaça potencial, um anel de 480.000.000[3] antenas dipolo de cobre (agulhas que tinham 1.78 cm (0.70 in) comprimento e 25.4 µm (1.00 thou) [1961] ou 17.8 µm (0.70 thou) [1963] de diâmetro)[4][5] foram colocados em órbita para facilitar a comunicação de rádio global. O comprimento foi escolhido porque era a metade do comprimento de onda do sinal de 8 GHz usado no estudo.[1] Os dipolos coletivamente forneceram suporte passivo ao prato parabólico do Projecto Westford (localizado na cidade de Westford ) para comunicar com locais distantes. Walter E. Morrow iniciou o Projeto Needles no MIT Lincoln Laboratory em 1958.[1]

Uma primeira tentativa foi lançada em 21 de outubro de 1961,[5] durante a qual as agulhas não se dispersaram. O projeto acabou tendo sucesso com o lançamento em 9 de maio de 1963,[5] com transmissões de rádio transportadas pelo anel feito pelo homem. No entanto, a tecnologia acabou sendo engavetada, em parte devido ao desenvolvimento do moderno satélite de comunicações e em parte devido a protestos de outros cientistas.[1][2]

As agulhas foram colocadas na órbita média da Terra a uma altitude entre 3,500 and 3,800 km (2,200–2,400 mi) em inclinações de 96 e 87 graus. Eles contribuíram para os detritos espaciais da Terra.[6]

Rádio astrônomos britânicos, junto com astrônomos ópticos e a Royal Astronomical Society, protestaram contra a ação.[7][8][9] O jornal soviético Pravda também se juntou aos protestos sob o título "E.U.A Sujam o Espaço".[10]

A questão foi levantada nas Nações Unidas, onde o então embaixador dos Estados Unidos nas Nações Unidas, Adlai Stevenson, defendeu o projeto.[11]

Stevenson estudou os artigos de jornal publicados sobre o Projecto West Ford. Usando o que aprendeu sobre o assunto e citando os artigos que leu, ele dissipou com sucesso os temores exibidos pela vasta maioria dos embaixadores da ONU de outros países. Ele e os artigos explicaram que a pressão da luz solar faria com que os dipolos permanecessem em órbita por um curto período de aproximadamente três anos. O protesto internacional acabou resultando em uma cláusula de consulta incluída no Tratado do Espaço Exterior de 1967.[1][7]

Cinquenta anos depois, em 2013, alguns dos dipolos que não haviam sido implantados corretamente ainda permaneciam em grupos, contribuindo com uma pequena quantidade de detritos orbitais rastreados pelo Escritório do Programa de Detritos Orbitais da NASA.[12][13] Seus números têm diminuído ao longo do tempo, pois ocasionalmente voltam a entrar. Desde março de 2020, 36 aglomerados de agulhas ainda estavam em órbita.[14][1][15]

LançamentosEditar

Satélite Data Local de lançamento Veículo de lançamento Lançado em conjunto com
Westford 1 21-10-1961 Va LC-1-2 Atlas-LV3 Agena-B MiDAS 4[16]
Westford-Drag 09-04-1962 Va LC-1-2 Atlas-LV3 Agena-B MiDAS 5
Westford 2 09-05-1963 Va LC-1-2 Atlas-LV3 Agena-B MiDAS 6,[16] Traço 1, TRS 5, TRS 6

Referências

  1. a b c d e f g Hanson, Joe (13 de agosto de 2013). «The Forgotten Cold War Plan That Put a Ring of Copper Around the Earth». Wired Magazine. Consultado em 18 de dezembro de 2013 
  2. a b Kendall, Anthony (2 de maio de 2006), Earth's Artificial Ring: Project West Ford, DamnInteresting.com, consultado em 16 de outubro de 2006 
  3. Shapiro, I. I.; Jones, H. M.; Perkins, C.W. (maio de 1964), «Orbital properties of the West Ford dipole belt», Proceedings of the IEEE, 52 (5): 469–518, doi:10.1109/proc.1964.2992  (Abstract)
  4. Lovell, A. C. B.; M., Ryle; Blackwell, D. E.; Wilson, R. (junho de 1962), «West Ford Project, Interference to Astronomy from Belts of Orbiting Dipoles (Needles)», Quarterly Journal of the Royal Astronomical Society, 3: 100, Bibcode:1962QJRAS...3..100L 
  5. a b c Wiedemann, C.; Bendisch, J.; Krag, H.; Wegener, P.; Rex, D. (19–21 de março de 2001), escrito em Darmstadt, Germany, Sawaya-Lacoste, Huguette, ed., «Modeling of copper needle clusters from the West Ford Dipole experiments», ISBN 92-9092-733-X, Noordwijk, Netherlands: ESA Publications Division (publicado em outubro de 2001), Proceedings of the Third European Conference on Space Debris, 1: 315–320, Bibcode:2001ESASP.473..315W 
  6. «Position Paper on Space Debris Mitigation - Implementing Zero Debris Creation Zones» (PDF) Final Issue Approved for Publication ed. , Paris, France: International Academy of Astronautics (publicado em 15 de outubro de 2005), International Academy of Astronautics, 12 de outubro de 2005 
  7. a b Terrill Jr., Delbert R. (maio de 1999), «The Air Force Role in Developing International Outer Space Law» (PDF), Maxwell Air Force Base, Alabama: Air University Press, Air Force History and Museums Program: 63 
  8. Butrica, Andrew J. (ed.), «Beyond the Ionosphere: The Development of Satellite Communications», NASA, history.nasa.gov, The NASA History Series 
  9. Bondi, H. (junho de 1962), «West Ford Project, Introductory Note by the Secretary», Quarterly Journal of the Royal Astronomical Society, 3: 99, Bibcode:1962QJRAS...3...99. 
  10. «Protests Continue Abroad», London: Reuters (publicado em 23 de outubro de 1961), The New York Times, ISSN 0362-4331: 12, 22 de outubro de 1961 
  11. Teltsch, Kathleen (15 de junho de 1963), «6 Soviet Space Failures Believed To Have Been Probes of Planets», United Nations, NY (publicado em 16 de junho de 1963), The New York Times, ISSN 0362-4331: 2 
  12. Cooney, Michael (29 de outubro de 2013), «NASA: On millions of teeny-tiny copper hairs and orbital debris», Network World, consultado em 31 de outubro de 2013 
  13. «West Ford Needles: Where are They Now?» (PDF), NASA Orbital Debris Program Office, Orbital Debris Quarterly News, 17 (4): 3–4, outubro de 2013, consultado em 13 de agosto de 2016 
  14. James, Yoder (setembro de 2016), stuffin.space, consultado em 14 de maio de 2019 
  15. Barhorst, L.J.C., ed. (20 de janeiro de 2008), escrito em Medemblik, The Netherlands, RAE Table of Earth Satellites, Farnborough, England: Royal Aerospace Establishment / Defence Research Agency, p. 34, 148 pieces, 94 have decayed 
  16. a b Böckstiegel, Karl-Heinz; Benkö, Marietta (1990). Space Law: Basic Legal Documents. [S.l.: s.n.] ISBN 9780792300915