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Disambig grey.svg Nota: Para outros significados, veja Sombra (desambiguação).
Sombras em uma praia

Uma sombra é uma região escura formada pela ausência parcial da luz, proporcionada pela existência de um obstáculo. Uma sombra ocupa todo o espaço que está atrás de um objeto com uma fonte de luz em sua frente. A sombra muda de posição conforme a origem da luz.

A sombra é algo inexistente: é o nome que damos para a ausência da luz, a silhueta que é formada quando um corpo bloqueia a luz. Portanto, pode ser considerado incorreto dizer que um objeto "produz sombra".

Animação representando a posição da sombra no decorrer do dia.

Exemplos de bloqueios da luz feitos por corpos:

  • Corpo completamente opaco: não permite a passagem de luz.
  • Corpo translúcido: permite, parcialmente, a passagem de luz, dependendo da opacidade.

Quanto maior a opacidade de um corpo, maior será o bloqueio de passagem da luz e mais nítida será a sombra.

A sombra pode ser de diversos tamanhos, dependendo da distância em relação ao corpo bloqueador da luz e da distância da luz em relação ao corpo.

Existem dois tipos de sombra: a sombra própria e a sombra projetada. A sombra própria é aquela que é formada pelo próprio objeto, por efeito de incidência da luz no objeto. A sombra projetada é quando um objeto em contacto com a luz forma uma sombra que é projetada posteriormente num plano ou até mesmo num outro objeto.

A sombra não pode ser classificada como possuindo velocidade fixa, sendo que depende da luz. Mas propaga-se de forma igual. Com um objeto no caminho, imediatamente surgirá a sombra em seu lugar, assumindo-se reagir a sombra tão rápido como a luz.

A sombra aparece sempre do lado oposto à fonte de luz. Precisamos do sol e de algum objeto ou algum ser vivo (por exemplo, os humanos) para produzi-la. As sombras variam de tamanho ao longo do dia: no começo da manhã, as sombras são mais longas. Por volta do meio-dia, as sombras são mais curtas. No fim da tarde, as sombras voltam a ser longas.

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