Terra do Fogo

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A Terra do Fogo (em castelhano Tierra del Fuego) é um arquipélago na extremidade sul da América do Sul, formado por uma ilha principal (a Ilha Grande da Terra do Fogo, muitas vezes chamada igualmente Tierra del Fuego) e um grupo de ilhas menores. Sua superfície total é de 73 753 km² (semelhante ao território da Irlanda), sendo o arquipélago separado do continente sul-americano pelo estreito de Magalhães. A ponta mais a sul do arquipélago é o Cabo Horn.[1]

A Terra do Fogo
Imagem tirada por um satélite da NASA em 28 de março de 2003

HistóriaEditar

No século XVI, um grupo de exploradores da Espanha, aos comandos do navegador/explorador português Fernão de Magalhães à procura de uma nova rota ao oeste para as Índias, avistou as costas de uma terra desconhecida. Fogos dispersos e colunas de fumaça das fogueiras dos nativos pareciam boiar sobre as águas, no nevoeiro do amanhecer. Possivelmente foi esse entorno místico o que deu seu nome ao lugar: Terra do Fogo. Em 1881 o território foi dividido entre a Argentina (província da Terra do Fogo, Antártica e Ilhas do Atlântico Sul) e o Chile (província da Terra do Fogo).

GeologiaEditar

As ilhas têm formação a partir do choque de placas tectônicas marinhas, formando um arco de ilhas, que no caso, são voltadas para sudeste. Essa formação indica a presença de rochas metamorfizadas, como por exemplo rochas magmáticas. Somando a isto, a região possui grande instabilidade tectônica, portanto há relatos e estudos sobre atividade de vulcanismo e terremotos.

Cidades importantesEditar

Do lado argentino, na costa sul da ilha e banhada pelo Canal Beagle é Ushuaia, com 56 956 habitantes, na costa atlântica a cidade do Rio Grande com 67 038 habitantes e entre ambas cidades está Tolhuin, uma comuna de 3 004 habitantes.

Do lado chileno, a maior cidade é Porvenir, em Isla Grande, banhada pelo estreito de Magalhães, habitada por 5 400 pessoas. Puerto Williams, na ilha de Navarino, tem cerca de 1 600 habitantes.

Ver tambémEditar

Referências

  1. Instituto Hidrográfico, Armada de Chile (1958). Derrotero de la Costa de Chile Volumen V (4 edición). Instituto Hidrográfico de la Armada.

BibliografiaEditar

  • Bollen, Patrick. 2000. "Tierra del Fuego" B/W Photobook. Lannoo Publishers, Tielt, Bélgica. ISBN 90-209-4040-6
 
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