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Uma vantagem do heterozigoto é quando um genótipo heterozigoto tem uma aptidão maior do que os genótipos homozigotos. O específico caso de vantagem do heterozigoto por um único locus é conhecido por sobredominância.[1][2]

Polimorfismo pode ser mantido pela seleção que favorece o heterozigoto, e este mecanismo é usado apra explicar a ocorrência de alguns tipo de variação genética. Um exemplo comum é o caso onde o heterozigoto possui tanto vantagem quanto desvantagem, enquanto o homozigoto possui apenas desvantagem. Um conhecido caso de vantagem do heterozigoto é o gene que provoca a anemia falciforme.

Vantagem do heterozigoto é o mais importante mecanismo para o vigor híbrido, em que a melhora de uma função e qualidade biológica se dá em indivíduos híbridos.

Referências

  1. Charlesworth D, Willis JH (novembro de 2009). «The genetics of inbreeding depression». Nat. Rev. Genet. 10 (11): 783–96. PMID 19834483. doi:10.1038/nrg2664 
  2. Carr DE, Dudash MR (junho de 2003). «Recent approaches into the genetic basis of inbreeding depression in plants». Philos. Trans. R. Soc. Lond., B, Biol. Sci. 358 (1434): 1071–84. PMC 1693197 . PMID 12831473. doi:10.1098/rstb.2003.1295 
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