Caulkicephalus

Caulkicephalus é um gênero de pterossauro ananguerídeo da Ilha de Wight, na costa da Inglaterra. Viveu durante o período do Cretáceo Inferior, cerca de 130 milhões de anos atrás

Caulkicephalus é um gênero de pterossauro ananguerídeo da Ilha de Wight, na costa da Inglaterra. Viveu durante o período do Cretáceo Inferior, cerca de 130 milhões de anos atrás.[1]

Caulkicephalus
Intervalo temporal: Cretáceo Inferior
130 Ma
Caulkicephalus trimicrodon.jpg
Classificação científica edit
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Ordem: Pterosauria
Subordem: Pterodactyloidea
Família: Anhangueridae
Subfamília: Anhanguerinae
Gênero: Caulkicephalus
Steel et al., 2005
Espécies:
C. trimicrodon
Nome binomial
Caulkicephalus trimicrodon
Steel et al., 2005

Descoberta e nomeaçãoEditar

Entre 1995 e 2003, fragmentos ósseos de um pterossauro desconhecido foram encontrados na localidade de Yaverland, perto de Sandown. As descobertas foram feitas dentro ou a partir de uma camada de argila marrom da Formação Wessex do Grupo Wealden, decorrente do Cretáceo Inferior (estágio Barremiano, há 130 milhões de anos atrás).[2]

Em 2005, um novo gênero foi nomeado e descrito por Lorna Steel, David Martill, David Unwin e John Winch. A espécie do tipo é Caulkicephalus trimicrodon. O nome do gênero é uma tradução de "Caulkhead", um apelido tradicional para os residentes da Ilha de Wight, parcialmente derivado do kephalegrego, "cabeça". O nome específico, trimicrodon, significa "três dentes pequenos", em referência à dentição.[2]

DescriçãoEditar

 
C. trimicrodon comparado com um ser humano

O holótipo é IWCMS 2002.189.1, 2, 4: três peças, mais ou menos contíguas, da parte frontal de um focinho. Como os paratipos foram referidos: IWCMS 2002.189.3, um teto parcial posterior do crânio; IWCMS 2003.2, um quadrateesquerdo; IWCMS 2003.4, uma possível jugalparcial; ICWMS 2002.237, um fragmento longo de 44 milímetros da primeira falange do dedo da asa; IWCMS 2002.234.1-4, quatro fragmentos contíguos de uma primeira falange, juntos medindo 245 milímetros (9,6 polegadas) de comprimento; IWCMS 2002.233, uma possível extremidade distal, 64 milímetros (2,5 em) de comprimento, de uma segunda falange; IWCMS 2002.236, um fragmento do eixo possivelmente da quarta falange; e IWCMS 2003.3, um provável fragmento de um osso de subida traseira. Os fósseis só foram ligeiramente comprimidos.[2] Os fragmentos de focinho têm um comprimento combinado de 290 milímetros. No focinho superior a base de uma crista é visível, não alcançando sua ponta arredondada. Os dentes, além de alguns dentes de reposição presentes nas profundezas da mandíbula, foram perdidos, mas seu número, orientação e tamanho podem ser inferidos a partir das órbitas dentárias, que no entanto estão parcialmente faltando no lado direito. Estes são ovais e ligeiramente elevados acima do osso da mandíbula. Os dois primeiros pares de dentes foram apontados um pouco para a frente; os dentes mais para trás apontou mais para os lados; o mais posterior preservado ficou perpendicular à mandíbula. Os dentes aumentaram de tamanho até o terceiro par, que era o maior. O quarto par foi igual ao primeiro, mas o quinto, sexto e sétimo pares foram marcadamente menores, menos da metade em tamanho; é esse recurso que é lembrado pelo nome específico. Os pares oito, nove e dez novamente igualaram o primeiro. Após um hiato estreito entre o segundo e o terceiro fragmento de focinho, quatro soquetes dentários estão presentes em cada lado deste último, mas estes não são colocados em pares opostos. O número de dentes na mandíbula superior parece ter sido de pelo menos quatorze.[2] Os dentes de tamanho menor foram colocados em uma constrição do focinho, que assim tinha um fim mais amplo com dentes maiores, a chamada "captura de presas", geralmente interpretada como uma adaptação para capturar presas escorregadias como peixes.[2]

O fragmento posterior do crânio, uma caixa cerebral que está bastante danificada, mostra em seu topo a base de uma crista parietal, provavelmente apontando para trás. Parece ter sido separado da crista do focinho.[2]

 
Reconstrução do crânio, mostrando áreas conhecidas em branco

A camada em que os fósseis foram encontrados, não consiste em sedimentos marinhos, mas contém detritos de plantas terrestres; isso é visto como uma indicação de um habitat mais terrestre. David Martill estimou que Caulkicephalus tinha uma envergadura de cerca de 5 metros.[2]

ClassificaçãoEditar

Caulkicephalus foi pelos descritores atribuídos ao Ornithocheiridae, tendo em vista o estreitamento no meio do focinho. A crista de focinho foi vista como uma indicação de que pertencia ao mais general Ornithocheiroidea sensu Unwin, enquanto a crista parietal foi sugerida como uma sinapomorfia, uma nova característica compartilhada, do grupo mais estreito da Euornithocheira. Personagens únicos da própria espécie, suas autapomorfias, são os detalhes de sua dentição, a sutura para baixo e para trás entre a premaxila e a maxila, e o fato de que a crista mediana do paladar começa (ou termina) no nono par de dentes.[2]

Em 2019, porém, diversos estudos remanejaram Caulkicephalus para a família Anhangueridae, especificamente para a subfamília Anhanguerinae, táxon irmã tanto para Guidraco quanto Ludodactylus.[3][4][5]

Referências

  1. «Caulkicephalus». www.prehistoric-wildlife.com. Consultado em 11 de julho de 2021 
  2. a b c d e f g h Steel, L., Martill, D.M., Unwin, D.M. and Winch, J. D. (2005). «A new pterodactyloid pterosaur from the Wessex Formation (Lower Cretaceous) of the Isle of Wight, England.». Cretaceous Research. 26: 686-698. doi:10.1016/j.cretres.2005.03.005 
  3. Borja Holgado, Rodrigo V. Pêgas, José Ignacio Canudo, Josep Fortuny, Taissa Rodrigues, Julio Company & Alexander W.A. Kellner, 2019, "On a new crested pterodactyloid from the Early Cretaceous of the Iberian Peninsula and the radiation of the clade Anhangueria", Scientific Reports 9: 4940 doi:10.1038/s41598-019-41280-4
  4. Kellner, Alexander W. A.; Caldwell, Michael W.; Holgado, Borja; Vecchia, Fabio M. Dalla; Nohra, Roy; Sayão, Juliana M.; Currie, Philip J. (2019). «First complete pterosaur from the Afro-Arabian continent: insight into pterodactyloid diversity». Scientific Reports. 9 (1). doi:10.1038/s41598-019-54042-z  
  5. Zhou X., Pêgas R.V., Leal M.E.C. & Bonde N. 2019. "Nurhachius luei, a new istiodactylid pterosaur (Pterosauria, Pterodactyloidea) from the Early Cretaceous Jiufotang Formation of Chaoyang City, Liaoning Province (China) and comments on the Istiodactylidae." PeerJ 7:e7688