Laetoli

sitio com pegadas fossilizadas

Laetoli é um sitio do Paleolítico Inferior na Tanzânia, famoso por seus antigos ichnitas de homininos, preservadas em cinzas vulcânicas. O local está localizado a 45 km ao sul da Olduvai. O site pertence ao Plioceno, e foi datado pelo método do potássio-argônio em 3,66 milhões de anos antes do presente.[1]

Laetoli
Pegadas de homininos em Laetoli
Localização atual
País Tanzânia
Região Aruxa
Valiato Ngorongoro
Dados históricos
Plioceno
Notas
Arqueólogos Mary Leakey
Notas ichnitas fossilizadas

As linhas de pegadas de três hominos, descobertas no site G, em 1978-1979 por Mary Leakey, Richard Hay e sua equipe, foram preservadas nas cinzas de uma erupção do vulcão Sadiman, a 20 km de distância de Olduvai. A chuva leve transformou uma camada de 15 cm de espessura em tufa calcária, sem destruir as impressões deixadas pelos pés de todos os animais que por ali andavam. Com o passar dos anos e séculos, foram cobertos por outros depósitos de cinzas.[2][3]

Múltiples pegadas de homínidos foram achadas a só 150 m, no sitio S. Foram dois indivíduos bípedes movendo-se na mesma paleosuperfície e na mesma direção que os três hominíneos documentados no local G, revelando uma variação considerável no tamanho do corpo e provavelmente o grau de dimorfismo sexual dentro de uma espécie.[4]

Arquivos digitais usando fotogrametria 3D e varredura a laser de pegadas descobertas desde 1976 en el sitio A por Peter Jones y Philip Leakey, permitiram produzir um arquivo digital usando fotogrametria 3D e digitalização a laser, pelo qual foi conclusivamente determinado que se também trata das pegadas de um hominídeo. Porem, as proporções inferidas do pé, os parâmetros da marcha e as morfologias tridimensionais das pegadas são diferentess daquelas no sitio G, indicando que um mínimo de duas espécies de hominídeos coexistiram em Laetoli.[5]

Referências

  1. Deino, Alan (2011). «40Ar/39Ar Dating of Laetoli, Tanzania». In: Terry Harrison. Paleontology and Geology of Laetoli: Human Evolution in Context. I Geology, Geochronology, 77 Paleoecology and Paleoenvironment, Vertebrate Paleobiology and Paleoanthropology. [S.l.: s.n.] pp. 77–96. ISBN 978-90-481-9956-3. doi:10.1007/978-90-481-9956-3 
  2. Leakey, Mary; Richard L. Hay (1979). «Pliocene footprints in the Laetoli Beds at Laetoli, northern Tanzania». Nature. 278. pp. 317–323. doi:10.1038/278317a0 
  3. Leakey, Mary (1981). «Tracks and tools». Philosofical Transactions of the Royal Socociety. 292 (1050). pp. 89–94. ISSN 2054-0280. doi:10.1098/rstb.1981.0017 
  4. Masao, Fidel; et al. (2016). «New footprints from Laetoli (Tanzania) provide evidence for marked body size variation in early hominins». eLife (2016,5:e19568) 
  5. McNutt, Ellison; et al. (2021). «Footprint evidence of early hominin locomotor diversity at Laetoli, Tanzania». Nature. 600. pp. 468–471. doi:10.1038/s41586-021-04187-7