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Como ler uma infocaixa de taxonomiaNerpa
Baikal seal 200507 hakone japan.JPG
Estado de conservação
Quase ameaçada
Quase ameaçada [1]
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Carnivora
Família: Phocidae
Género: Pusa
Espécie: P. sibirica
Nome binomial
Pusa sibirica
Gmelin, 1788

O nerpa (Pusa sibirica), também chamado de foca-de-baikal e foca-da-sibéria, é uma espécie de foca muito rara. Em parte, por ser a única a habitar exclusivamente em água doce.

O nome nerpa vem do idioma russo, sendo que os outros dois nomes populares comumente atribuídos a esse animal são referências à Sibéria e ao Lago Baikal, situado nesta mesma região nórdica, o maior lago de água doce do mundo (em volume). Esta foca também pode ser encontrada nos vários rios que desaguam no lago Baikal.

O nerpa é uma das menores espécies de focas do mundo, pesando em média setenta quilos (no entanto, pode chegar a alcaçar quase o dobro deste peso). Não exibe dimorfismo sexual pronunciado, sendo que os machos são só um pouco maiores que as fêmeas. As fêmeas geralmente dão cria a um filhote, ou, algumas vezes, mais raramente, a dois. A amamentação dos filhotes dura mais ou menos o dobro de tempo do que as espécies de focas marítimas.

Estima-se que a população desta espécie de foca não passe da casa dos sessenta mil. Apesar de proibida a sua caça, a perigosa superfície gelada do Lago Baikal durante o inverno acaba tomando a vida de vários caçadores anualmente. Os residentes das poucas comunas que se encontram nas margens do lago se permitem o abatimento de um certo número de animais anualmente para a sua alimentação.

Curiosamente não se sabe como é que este animal chegou ao seu presente habitat devido a grande distância do mar (o lago Baikal fica perto da fronteira com a Mongólia). Mas acredita-se que o nerpa esteja presente no lago por cerca de dois milhões de anos.

Ver tambémEditar

Referências

  1. (em inglês) Seal Specialist Group (1996). Pusa sibirica. 2006 IUCN Red List of Threatened Species. IUCN 2006. Acesso a 19 de Outubro de 2007.

Ligações externasEditar

  • Baikal Watch. Site de uma sociedade pela defesa da foca-de-baical (em inglês).
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