Semana de Três Dias

A Semana de Três Dias foi uma das várias medidas introduzidas no Reino Unido pelo governo conservador na época para conservar eletricidade, cuja geração foi severamente restringida devido aos efeitos da crise do petróleo de 1973-1974 no transporte e na inflação. Posteriormente, protestos dos mineiros de carvão agravaram os eventos.

A partir de 1º de janeiro de 1974, os usuários comerciais de eletricidade foram limitados ao consumo de três dias consecutivos especificados por semana e proibidos de trabalhar mais horas nesses dias. Os serviços considerados essenciais (por exemplo, hospitais, supermercados e impressoras de jornais) estavam isentos.[1] As emissoras de televisão foram obrigadas a interromper a transmissão às 22h30 durante a crise para economizar eletricidade,[2][3] embora essa restrição tenha caído após a convocação de uma eleição geral. As restrições da Semana de Três Dias foram suspensas em 7 de março de 1974, mesmo mês em que terminou a crise do petróleo.[4]

ContextoEditar

Ao longo da década de 1970, a economia britânica foi afetada por altas taxas de inflação. Para resolver isso, o governo limitou os aumentos salariais do setor público e promoveu publicamente um nível claramente limitado para o setor privado. Isso causou agitação entre os sindicatos, pois os salários não acompanharam os aumentos de preços. Isso se estendeu à maioria das indústrias, incluindo a mineração de carvão, que fornecia a maior parte do combustível do país e tinha um sindicato poderoso.

Em meados de 1973, a National Union of Mineworkers (NUM) - formada por uma força de trabalho que trabalhava quase inteiramente para a National Coal Board (NCB)- estava se tornando mais militante com a eleição de Mick McGahey como vice-presidente. A conferência nacional aprovou resoluções para um aumento salarial de 35%, independentemente de quaisquer diretrizes do governo, e para a eleição de um governo trabalhista comprometido com a "verdadeira política socialista", incluindo a nacionalização da terra e todos os monopólios importantes.[5]

Com o aumento da inflação, os salários dos mineiros caíram em termos reais e, em outubro de 1973, os salários médios eram 2,3% mais baixos do que o recomendado pelo Wilberforce Inquiry, que monitorava os salários dos mineiros em 1972. Em novembro de 1973, o comitê executivo nacional da NUM rejeitou a oferta de pagamento da NCB e realizou uma votação nacional em uma greve. A votação foi rejeitada por 143.006 a 82.631. No entanto, uma proibição de horas extras foi implementada com o objetivo de reduzir a produção pela metade. Esta ação prejudicou a indústria do carvão e foi impopular entre a mídia britânica, embora o Trades Union Congress apoiasse as ações do NUM.[5]

A semana de três diasEditar

Na década de 1970, a maior parte da eletricidade do Reino Unido era produzida por usinas a carvão.[6] Para reduzir o consumo de eletricidade e, assim, conservar os estoques de carvão, o primeiro-ministro conservador, Edward Heath, anunciou uma série de medidas em 13 de dezembro de 1973, incluindo a Ordem de Trabalho de Três Dias, que entrou em vigor à meia-noite de 31 de dezembro. O consumo comercial de eletricidade seria limitado a três dias consecutivos por semana.[1]

Os objetivos de Heath eram a continuidade e sobrevivência dos negócios e evitar mais inflação e uma crise cambial. Em vez de correr o risco de um desligamento total, o tempo de trabalho foi reduzido para prolongar a vida útil dos estoques de combustível disponíveis. As transmissões de televisão deveriam encerrar às 22h30 todas as noites, e a maioria dos pubs fechava; devido aos picos de energia gerados às 22:30, a Central Electricity Generating Board defendeu um desligamento escalonado na BBC e ITV, alternando todas as noites, e isso foi eventualmente introduzido.[5] As restrições à transmissão televisiva foram introduzidas em 17 de dezembro de 1973, suspensas no período de Natal e Ano Novo e suspensas em 8 de fevereiro de 1974.[7]

Voto de greveEditar

Em 24 de janeiro de 1974, 81% dos membros da NUM votaram pela greve, tendo rejeitado a oferta de um aumento salarial de 16,5%.[8] Em contraste com as divisões regionais de outras greves, todas as regiões da NUM votaram majoritariamente a favor da ação de greve. A única área que não o fez foi a seção Colliery Officials and Staff Association (COSA). Alguns funcionários administrativos aderiram a outro sindicato, a APEX, para se distanciar da crescente militância da NUM. Os membros da APEX não entraram em greve, o que gerou ressentimento entre os membros da NUM.[5]

Após a votação, especulou-se que o exército seria usado para transportar carvão e abastecer as usinas. Michael McGahey, um líder de mineiros escocês, convocou um discurso para que o exército desobedecesse às ordens e permanecesse no quartel ou participasse de piquetes, caso fosse solicitado a interromper a greve. Em resposta, 111 parlamentares trabalhistas assinaram uma declaração para condenar McGahey. Ele respondeu "Você não pode cavar carvão com baionetas."[5]

Resultados por área da NUMEditar

Retirado de Douglass, David John (2005). Strike, not the end of the story. National Coal Mining Museum for England. Overton, Yorkshire, UK: [s.n.] 

Votos pela greve (NUM)
Área/Grupos Votos totais Votos a favor da greve % do total de votos Votos contra a greve % do total de votos
Yorkshire 54,570 49,278 90.30 5,292 9.70
Nottinghamshire 28,284 21,801 77.08 6,483 22.92
South Wales 26,901 25,058 93.12 1,843 6.85
Durham 17,341 14,862 85.70 2,479 14.30
C.O.S.A. 15,368 6,066 39.47 9,302 60.53
Escócia 16,587 14,497 87.40 2,090 12.60
Midlands (West) 12,309 9,016 73.25 3,293 26.75
Derbyshire 10,679 9,242 86.54 1,437 13.46
North-West 8,637 7,084 82.02 1,553 17.98
Northumberland 8,420 7,075 84.03 1,345 15.97
Durham mechanics 5,937 4,590 77.31 1,347 22.69
Group no 2 (Scotland) 4,834 3,929 81.28 905 18.72
Cokemen 4,583 3,076 67.12 1,507 32.88
Power Group 3,981 2,239 56.24 1,742 43.76
South Derbyshire 2,604 1,827 70.16 777 29.84
Leicestershire 2,519 1,553 61.65 966 38.35
Kent 2,360 2,117 89.70 243 10.30
Northumberland mechanics 2,191 1,816 82.88 375 17.12
North Wales 1,200 952 79.33 248 20.67
Power group no 2 1,164 681 58.51 483 41.49
Durham enginemen 896 543 60.60 353 39.40
Cumberland 800 775 88.07 105 11.93
Yorkshire enginemen 370 316 85.41 54 14.59
Total 232,615 188,393 80.99 44,222 19.01

Convocação de eleiçõesEditar

A greve começou oficialmente em 5 de fevereiro e, dois dias depois, Heath convocou as eleições gerais de fevereiro de 1974 com a Semana de Três Dias ainda em vigor. Seu governo enfatizou a disputa salarial com os mineiros e usou o slogan "Quem governa a Grã-Bretanha?" . Heath acreditava que o público estava do lado dos conservadores nas questões de greves e poder sindical.[5]

Em 21 de fevereiro de 1974, o Conselho de Pagamentos do governo relatou que o pedido de pagamento dao NUM estava dentro do sistema da Fase 3 para reivindicações e retornaria os salários dos mineiros aos níveis recomendados pelo Inquérito Wilberforce em 1972.[5][9]

PiquetesEditar

Houve alguma violência nas linhas de piquete dos mineiros durante a greve não oficial de 1969 e a greve oficial de 1972.[5] Ciente dos danos que poderiam ser causados às perspectivas eleitorais do Partido Trabalhista pela cobertura da violência nos piquetes pela mídia, a NUM instituiu controles rígidos sobre os piquetes. Os piquetes tiveram que usar braçadeiras dizendo "piquete oficial" e tiveram que ser autorizados pelas áreas. Ao contrário de 1972, estudantes foram desencorajados a se juntar aos piquetes dos mineiros. Cada linha de piquete teve que ser autorizada pela área local da NUM com um piqueteiro chefe para garantir que nenhuma violência ocorresse.

Meios de comunicaçãoEditar

A maioria da mídia se opôs fortemente à greve da NUM. Uma exceção foi o Daily Mirror, que fez uma campanha emocionante para apoiar a NUM. Sua edição no dia das eleições de 1974 exibia centenas de cruzes em sua primeira página para representar os mineiros que morreram desde a nacionalização em 1947, acompanhadas pela mensagem: “Antes de usar sua cruz, lembre-se dessas cruzes”.[5]

Resultado da eleiçãoEditar

A eleição resultou em um parlamento travado: o Partido Conservador obteve a maior parte dos votos, mas perdeu a maioria parlamentar, com o Trabalhismo tendo a maioria dos assentos na Câmara dos Comuns. Nas negociações que se seguiram, Heath não conseguiu garantir apoio parlamentar suficiente de parlamentares dos partidos Liberal e Unionista; e Harold Wilson voltou ao poder em um governo de minoria. A semana normal de trabalho foi restaurada em 8 de março, mas outras restrições ao uso de energia elétrica permaneceram em vigor.[1] Uma segunda eleição geral foi realizada em outubro de 1974, cimentando a administração trabalhista, que obteve a maioria por três cadeiras.[10]

O novo governo trabalhista aumentou os salários dos mineiros em 35% imediatamente após a eleição de fevereiro de 1974.[11] Em fevereiro de 1975, um novo aumento de 35% foi alcançado sem qualquer ação industrial.[12]

Na campanha para as eleições gerais de 1979, após o inverno do descontentamento que se iniciava naquele ano, o Partido Trabalhista lembrou os eleitores da Semana de Três Dias, com um pôster mostrando uma vela acesa e trazendo o slogan "Lembra-se da última vez que os Conservadores disseram que tinham todas as respostas?".[13]

Referências

  1. a b c «British Economics and Trade Union politics 1973–1974». The National Archives (UK Government records) 
  2. «The UK in the 1970s». Australian Broadcasting Corporation. Consultado em 25 de janeiro de 2012 
  3. «Transcription of Radio Times TV listing for 7 January 1974». The TV Room Plus. Consultado em 25 de janeiro de 2012 
  4. «OPEC Oil Embargo 1973–1974». U.S. Department of State, Office of the Historian. Consultado em 30 de agosto de 2012 
  5. a b c d e f g h i Douglass, David John (2005). Strike, not the end of the story. National Coal Mining Museum for England. Overton, Yorkshire, UK: [s.n.] pp. 23–25 
  6. «A brief history of British Electricity Generation – MyGridGB» 
  7. «TV Curb Lifted». The Times. 8 de fevereiro de 1974 
  8. «1974: Heath calls snap election over miners». 7 de fevereiro de 1974 – via news.bbc.co.uk 
  9. Taylor, Andrew (1984). The Politics of the Yorkshire Miners. Croom Helm. London: [s.n.] ISBN 0-7099-2447-X 
  10. «1974 Oct: Wilson makes it four». BBC News. 5 de abril de 2005. Consultado em 16 de abril de 2012 
  11. «1974: Miners' strike comes to an end». 6 de março de 1974 – via news.bbc.co.uk 
  12. «1975: Miners set for 35 per cent pay rises». 13 de fevereiro de 1975 – via news.bbc.co.uk 
  13. «The power of persuasion». Daily Express. 7 de abril de 2010. Consultado em 16 de abril de 2012