Traffic (álbum)

Em 1968 Dave Mason (voz, guitarra) voltava aos Traffic. Apesar da natureza individualista do músico lhe ter custado o lugar no ano anterior, nesta nova oportunidade pouco parecia ter mudado e Mason trazia consigo o seu espírito mandão. Exceptuando a colaboração com Jim Capaldi (voz, bateria, letras) que escreve a letra de Vagabond Virgin, Mason encarrega-se de escrever música e letra das suas canções. E é uma das suas composições que abre o ecléctico e auto-intitulado Traffic. You Can All Join In mostra uma veia folk-rock-pop directa, divertida, e ritmada, algo que Mason executava com uma naturalidade espantosa. Na orientação mais progressiva e influenciada por soul e jazz, estava Steve Winwood (voz, guitarra, teclas) cujos espaços musicais se desenvolviam de forma mais subtil. O tema blues-rock-psicadélico Pearly Queen (da autoria de Winwood) tornar-se-ia num favorito em concertos ao vivo.

Who Knows What Tomorrow May Bring, é outro exemplo do estilo soul-blues irresistível que assentava na perfeição sobre o timbre de Steve Winwood. Mas as verdadeiras pistas sobre a futura orientação da escrita do multi-instrumentista apareciam através do perfume smooth jazz de 40.000 Headmen e No Time To Live. Em destaque, Chris Wood (instrumentos de sopro) espalha por todo o disco os seus floreados de grande qualidade, dando um toque, ora pastoral, ora étnico, aos temas. Vagabond Virgin beneficia do cunho de Wood e também das excelentes linhas de piano de Winwood. Intercalado com os temas menos lineares estava o espírito livre e letras certeiras de Don't Be Sad e Feelin' Alright? (o single do disco), ambas da autoria de Dave Mason. Esta diferença de filosofias entre Mason e Winwood resultava num fantástico equilíbrio em disco, mas num total desequilíbrio em termos de relacionamento pessoal. E se Traffic (o álbum) foi bastante bem recebido pela crítica e pelos fãs, no início de uma digressão pelos Estados Unidos da América, Mason era despedido pela banda e pouco depois o grupo anunciava o seu fim. Apesar de todos estes contratempos e desilusões, o futuro traria novidades e um renascimento inesperado.

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