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Localização das Athabasca Oil Sands na província de Alberta.

As areias betuminosas do Athabasca são um imenso depósito de areias e argila impregnadas de betume - uma forma semissólida de petróleo cru mais pesado e de menor valor comercial. Localizado no nordeste da província de Alberta, principalmente na região de Fort McMurray,[1] é o segundo maior depósito de areias betuminosas do mundo, sendo superado somente pela faixa petrolífera do Orinoco, na Venezuela. A denominação do depósito refere-se ao Rio Athabasca, que cruza a região. O betume ali encontrado já era usado pelos povos nativos Cree e Dene, para a impermeabilização de suas canoas. A exploração comercial das areias betuminosas no local começou em 1967, quando a empresa Great Canadian Oil Sands (subsidiária canadense da Sun Oil Company, dos Estados Unidos, hoje independente e renomeada Suncor Energy) construiu sua primeira mina. [2]

O volume calculado de petróleo contido nessas areias, mineradas por grandes escavadeiras, é da ordem de 1,7 trilhões de barris (270 bilhões de metros cúbicos). A presença dos hidrocarbonetos na área é explicada por migração através de falhas geológicas profundas que atingem o interior da terra (manto). Os hidrocarbonetos alojaram-se em reservatórios arenosos situados a baixa profundidade (ou mesmo semiexpostos), onde ocorreu intenso retrabalhamento por bactérias, em ambiente mais oxidante, o que tornou o petróleo original mais pesado e concentrado em metais como níquel, vanádio, cobalto, cromo, arsênio, cádmio, etc.[3]

Companhias petrolíferas no localEditar

Referências

  1. Petróleo faz do Canadá novo vilão do clima. Valor Econômico, 26 de outubro de 2009.
  2. Areia betuminosa – A chaga negra do Canadá. Uma fonte de petróleo cuja extração é muito mais poluente está convertendo o Canadá num dos maiores vilões ambientais do planeta. Por Eduardo Araia. Planeta, nº 452, 1º de maio de 2010.
  3. «Alberta's Oil Sands 2006» (PDF). Government of Alberta. 2007. Consultado em 17 de fevereiro de 2008. Cópia arquivada (PDF) em 27 de fevereiro de 2008  |deadurl= e |urlmorta= redundantes (ajuda)

Ligações externasEditar


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