O Caso O.J. Simpson (oficialmente o Povo do Estado da Califórnia v. Orenthal James Simpson) foi o nome pelo qual ficou conhecido nos anais da imprensa e do sistema jurídico dos Estados Unidos, o julgamento do ex-atleta e ator O.J. Simpson, acusado de assassinar sua ex-mulher, Nicole Brown Simpson, e o garçom Ron Goldman, em junho de 1994.[1] O evento é descrito como o caso criminal de maior publicidade na história norte-americana.[2]

O. J. Simpson em 1990

O julgamento foi conduzido pela Corte Superior da Califórnia, em Los Angeles, começando no dia 9 de novembro de 1994 e terminando em 3 de outubro de 1995 com a absolvição de O.J. Simpson.[3]

As declarações de abertura foram feitas em 24 de janeiro de 1995.[4] Embora os promotores argumentassem que Simpson estava implicado por uma quantidade significativa de evidências forenses, Simpson foi finalmente absolvido de ambas as acusações de assassinato em 3 de outubro do mesmo ano.[5][6][7] O julgamento ocorreu logo após os Distúrbios de Los Angeles em 1992. Os comentaristas concordam que a defesa capitalizou a raiva da comunidade afro-americana da cidade em relação à LAPD, que tinha um histórico de preconceito racial, para convencer o júri majoritariamente negro a absolver Simpson.[8][9][10] O julgamento é frequentemente caracterizado como o julgamento do século por causa de sua publicidade internacional, e tem sido descrito como o julgamento criminal "mais divulgado" da história da humanidade.[11]

Após interrogatório por detetives da polícia, Simpson foi formalmente acusado pelos assassinatos em 17 de junho, depois que os investigadores encontraram uma luva manchada de sangue em sua propriedade. Depois de não se entregar na hora combinada, ele se tornou alvo de uma perseguição em baixa velocidade em um Ford Bronco SUV branco de 1993 de propriedade e dirigido por seu amigo Al Cowlings. As estações de TV interromperam a cobertura das finais da NBA de 1994 para transmitir a cobertura ao vivo da perseguição, que foi assistida por cerca de 95 milhões de pessoas. A perseguição e a prisão de Simpson mais tarde no mesmo dia estavam entre os eventos mais amplamente divulgados na história americana.[12][13]

Simpson foi representado por uma equipe de defesa de alto perfil, referida como o "Dream Team", que foi inicialmente liderado por Robert Shapiro e posteriormente dirigido por Johnnie Cochran. A equipe também incluiu F. Lee Bailey, Alan Dershowitz, Robert Kardashian, Shawn Holley, Carl E. Douglas e Gerald Uelmen. Barry Scheck e Peter Neufeld foram outros dois advogados especializados em provas de DNA. Enquanto os vice-promotores distritais Marcia Clark, William Hodgman e Christopher Darden acreditavam que tinham um caso forte contra Simpson, Cochran e a equipe de defesa convenceram o júri de que havia dúvidas razoáveis sobre as evidências de DNA neste caso. Eles alegaram que a amostra de sangue havia sido manipulada indevidamente por cientistas e técnicos de laboratório e que o caso contra Simpson havia sido contaminado por má conduta do LAPD relacionada a racismo e incompetência, em particular observando ações e comentários do detetive Mark Fuhrman.[5][14][15][16]

O julgamento foi considerado historicamente significativo para a ampla divisão em reação ao veredicto pelo público.  As opiniões dos observadores sobre o veredicto estavam relacionadas à sua etnia, e a mídia apelidou isso de "lacuna racial". Uma pesquisa com residentes do condado de Los Angeles mostrou que a maioria dos afro-americanos achava que o veredicto de "não culpado" era justificado, enquanto a maioria dos brancos pensava que era uma anulação do júri motivada pelo júri majoritariamente afro-americano. Pesquisas mais recentes mostram que essa "lacuna" diminuiu desde o julgamento. Em 2013, mais da metade dos entrevistados negros entrevistados disseram acreditar que Simpson era culpado. Em 2017, em um episódio de The Jury Speaks, três dos jurados que absolveram Simpson afirmaram que, em retrospectiva, ainda votariam pela absolvição, enquanto um disse que votaria pela condenação.[17][18][19][20][21][22][23]

Após o julgamento, o pai de Goldman entrou com uma ação civil contra Simpson. Em 4 de fevereiro de 1997, o júri por unanimidade considerou Simpson responsável pelas mortes de Goldman e Brown. A família Goldman recebeu indenizações compensatórias e punitivas no total de US$ 33,5 milhões (R$ 61,1 milhões em 2022), mas recebeu apenas uma pequena parcela desse valor. Em 2000, Simpson trocou a Califórnia pela Flórida, um dos poucos estados onde bens pessoais, como casas e pensões, não podem ser confiscados para cobrir passivos incorridos em outros estados.[24]

Referências

  1. «Livro de O.J. Simpson confirma crime». CM Jornal. 2007. Consultado em 10 de setembro de 2016 
  2. «Caso O.J. Simpson: julgamento do século eletriza Estados Unidos nos anos 90». O Globo. 2013. Consultado em 10 de setembro de 2016 
  3. AFP (5 de dezembro de 2008). «Treze anos após absolvição por assassinato, O.J. Simpson cumprirá pena por roubo». Último Segundo. Consultado em 10 de setembro de 2016 
  4. «The O.J. Simpson Murder Trial : Excerpts of Opening Statements by Simpson Prosecutors». Los Angeles Times. 25 de janeiro de 1995 
  5. a b Meier, Barry (7 de setembro de 1994). «Simpson Team Taking Aim at DNA Laboratory». The New York Times 
  6. Jones, Thomas L. «O.J. Simpson». truTV. Cópia arquivada em 9 de dezembro de 2008 
  7. «1995: OJ Simpson verdict: 'Not guilty'». On This Day: 3 October. BBC. 3 de outubro de 1995 
  8. «How O.J. Simpson's Dream Team Played the "Race Card" and Won». Vanity Fair (em inglês). 5 de maio de 2014. Consultado em 23 de agosto de 2022 
  9. «Race and Justice: Rodney King and O.J. Simpson in a House Divided | Office of Justice Programs». www.ojp.gov. Consultado em 23 de agosto de 2022 
  10. «OJ Simpson Juror: Not-Guilty Verdict Was 'Payback' for Rodney King» (em inglês). 15 de junho de 2016 
  11. «Confusion for Simpson kids 'far from over'». USA Today. 12 de fevereiro de 1997 
  12. Mydans, Seth (18 de junho de 1994). «The Simpson Case: The Fugitive; Simpson Is Charged, Chased, Arrested». The New York Times. Consultado em 21 de novembro de 2009 
  13. Gilbert, Geis; Bienen, Leigh B. (1988). Crimes of the century: from Leopold and Loeb to O.J. Simpson. [S.l.]: Northeastern University Press. p. 174. ISBN 978-1555533601 – via Google Books 
  14. «List of the evidence in the O.J. Simpson double-murder trial». USA Today. 18 de outubro de 1996 
  15. Mydans, Seth (16 de junho de 1994). «Lawyer for O.J. Simpson Quits Case». The New York Times 
  16. Newton, Jim (9 de setembro de 1994). «Power Struggle in the Simpson Camp, Sources Say – Shapiro, Cochran Increasingly Compete For Limelight In Case». Los Angeles Times 
  17. «O.J. Simpson jurors reflect on the history-making trial in Oxygen's The Jury Speaks». Entertainment Weekly 
  18. «Most Black People Now Think O.J. Was Guilty». FiveThirtyEight. 9 de junho de 2014 
  19. Decker, Cathleen (8 de outubro de 1995). «The Times Poll : Most in County Disagree With Simpson Verdicts». Los Angeles Times 
  20. Chakravarti, Sonali (5 de agosto de 2014). «The OJ Simpson Verdict, Jury Nullification and Black Lives Matter: The Power to Acquit». Public Seminar 
  21. Monroe, Sylvester (16 de junho de 2014). «Black America was cheering for Cochran, not O.J.». Andscape 
  22. «the O.J. verdict: Dershowitz». www.pbs.org. 4 de outubro de 2005 
  23. «the o.j. verdict: Toobin». www.pbs.org. 4 de outubro de 2005. Consultado em 29 de março de 2020 
  24. «Jury unanimous: Simpson is liable». CNN. 4 de fevereiro de 1997 

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