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Os cientistas classificam a Terra em cinco esferas, sendo a quinta chamada Criosfera (kryos, que significa glacial, frio ou gelado, é originário do grego) é constituída por regiões da superfície terrestre cobertas permanentemente por gelo e neve e aquela parte do solo que contem gelo. Cobrem 10% da superfície terrestre e têm enorme importância na regulação dos processos hídricos e atmosféricos.

Inclui:

  • mantos e calotas de gelo
  • geleiras
  • mar congelado (gelo marinho)
  • lagos e rios congelados
  • permafrost (solo e rochas congeladas)
  • neve sazonal

A água congelada representa 80% de toda a água doce disponível na Terra.

O Centro Polar e Climático da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), em Porto Alegre, Brasil, é a principal instituição de língua portuguesa que investiga a criosfera.

Ver tambémEditar

As outras quatro esferas:

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