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Em zoologia, uma escama é uma estrutura óssea ou de queratina formada pela pele de muitos animais, como órgão de protecção.

Escamas dos peixesEditar

Nos peixes, as escamas têm origem na derme, ou seja, na camada profunda da pele e são formadas por tecido ósseo.

O número de fiadas de escamas, assim como o seu tipo são importantes na classificação científica dos peixes. Por outro lado, as escamas crescem à periferia, podendo deixar anéis de crescimento que permitem estimar a idade do peixe.

São os seguintes os principais tipos de escamas dos peixes:

  • cicloides - normalmente arredondadas e lisas;
  • ctenoides - mais ou menos rugosas e com a margem denteada;
  • ganoides - em forma de placa romboide, podem ser grandes (encontram-se nos esturjões e noutros peixes considerados "primitivos"); e
  • placoides - as escamas típicas dos Chondrichthyes (tubarões e raias), têm a base de dentina e uma cavidade interna, como os dentes dos mamíferos.

Algumas espécies de peixes, como os da família Carangidae (carapaus e xaréus) têm uma fiada de escamas transformadas em escudos, mais duras que no resto do corpo.

Escamas dos répteis e das avesEditar

Ao contrário dos peixes, as escamas da maior parte dos répteis formam-se na epiderme (a camada superficial da pele e são formadas por queratina). No entanto, também existem escamas ou placas ósseas em alguns répteis, como os crocodilos.

Algumas cobras e lagartos têm escamas sobrepostas na parte ventral do corpo, não só como protecção, mas que também intervêm na sua locomoção.

As tartarugas apresentam escamas "típicas" na cabeça, pescoço, membros e cauda, mas sobre a carapaça óssea desenvolvem-se escamas de queratina, formando um padrão que depende da espécie.

Muitas aves têm escamas de queratina nos pés e, por vezes, também nas pernas.

Escamas dos mamíferosEditar

Alguns mamíferos, como o rato e o camundongo podem apresentar escamas de queratina na cauda. O pangolim e o tatu têm o corpo quase totalmente coberto por placas de queratina.