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William C. Durant

William Crapo "Billy" Durant, também chamado de “Fabuloso Billy” (Boston, Massachusetts, 8 de dezembro de 1861Nova Iorque, 18 de março de 1947) foi um empresário e um dos pioneiros da indústria automobilística norte-americana. É o fundador da General Motors, co-fundador da Chevrolet e criador do sistema corporativo multi-marcas, com diferentes linhas de carros.

William C. Durant
Nascimento 8 de dezembro de 1861
Boston
Morte 18 de março de 1947 (85 anos)
Nova Iorque
Nacionalidade Estados Unidos Estadunidense

Nascido em Boston, Massachusetts, neto do governador de Michigan, Henry H. Crapo. Em 1890, William largou os estudos durante o ensino médio para se tornar o maior construtor de carruagens da época. Em 1904, porém, passou para o setor automotivo como gerente geral da Buick. Foi tão bem sucedido que logo era o presidente da empresa. Em 1908 ele fundou a General Motors (da qual a Buick faz parte desde então). A idéia de reunir grandes fabricantes de automóveis numa única empresa parecia atraente e trouxe muitos acionistas. Rapidamente, Durant adquiriu, com o dinheiro das ações, a Oakland (mais tarde renomeada como Pontiac), a Cadillac e muitas indústrias de auto-peças.

General Motors e ChevroletEditar

Em 1910, porém, Durant estava seriamente endividado e por causa disto foi retirado da diretoria da GM e demitido. Imediatamente, ele procurou criar outra “GM”, começando com a marca Little, de William H. Little. Sua intenção era concorrer com o Ford Modelo T, que estava se tornando o carro mais vendido da época. Entretanto essa idéia fracassou. Durant abandonou saiu da Little e foi se associar com Louis Chevrolet em 1911. A nova empresa era promissora, principalmente pelas habilidades mecânicas de Chevrolet, que também era um piloto em ascensão.

Mas 1915 os dois se desentenderam. Chevrolet vendeu suas ações para Durant e passou a se dedicar exclusivamente às corridas. Durant por sua vez foi tão bem sucedido com a Chevrolet que pôde comprar a General Motors em 1916 e retomar o controle da GM. Em 1920, porém, ele perdeu a presidência da GM e foi demitido novamente.

Enquanto estava na Chevrolet, Durant adquiriu uma verdadeira coleção de fabricantes de auto-peças e reuniu-os em uma nova empresa, a United Motors, sob a presidência de Alfred P. Sloan. A United acabou unindo-se à GM após o retorno de Durant. Uma década depois, já sob a presidência de Sloan, a GM seria a maior montadora do mundo.

Durant MotorsEditar

Em 1921, Durant tentou novamente criar seu próprio conglomerado automobilístico. Adquiriu uma série de marcas que atuariam em diferentes setores do mercado. A Star ficaria com o setor de populares, concorrendo com um já obsoleto Ford T, a Durant faria carros médios, a Princeton (que teve uma linha projetada e até anunciada, mas nunca fabricada) concorreria com marcas de luxo como Packard e Cadillac e haveria ainda o ultra-luxuoso Locomobile, no topo da linha. Entretanto, ele foi incapaz de repetir os sucessos anteriores, em grande parte por causa do Crash de 1929 e da Grande Depressão. A Durant Motors acabou por falir em 1933.

Wall StreetEditar

Na década de 1920, Durant era um famoso “jogador” de Wall Street. Na Terça-Feira Negra, ele, a família Rockfeller e outros gigantes do mercado financeiro compraram grande quantidade de ações para demonstrar ao público a confiança que tinham no mercado de ações. Este esforço mostrou-se inútil e acabou por levar Durant à ruína financeira.

Após a quebra da Durant Motors, Durant e sua segunda esposa viveram com uma pequena pensão do então presidente da GM, Alfred P. Sloan. O Fabuloso Billy acabou seus dias como gerente de uma casa de jogos de boliche.

Em 1968 foi incluído no Automotive Hall of Fame.

Sepultado no Cemitério de Woodlawn.