Areia

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Areia[1] é um conjunto de partículas de rochas degradadas, um material de origem mineral finamente dividido em grânulos ou granito, composto basicamente de dióxido de silício, com 0,063 a 2 mm.

Close-up da areia de uma praia de Vancouver

Forma-se à superfície da Terra pela fragmentação das rochas por erosão, por ação do vento ou da água. Por meio de processos de sedimentação pode ser transformada em arenito.

É utilizada nas obras de engenharia civil, aterros, execução de argamassas, concretos e também na fabricação de vidros. O tamanho de seus grãos tem importância nas características dos materiais que a utilizam como componente.

Constituída por fragmentos de mineral ou de rocha, cujo tamanho varia, conforme a escala de Wentworth, maior que 68 µm (1/16 mm) e menor que 2 mm.

Dunas na Líbia. Uma duna é uma colina formada por areia

Composição editar

A areia é composta por rochas e minerais, principalmente quartzo (dióxido de silício, SiO2), mas dependendo da composição da rocha da qual é originária, pode agregar outros minerais como: feldspato, mica, zircão, magnetita, ilmenita, monazita, cassiterita, entre outros.

Plantações editar

Como tem menor área de superfície em relação à argila e outras partículas menores do solo, a areia possui capacidade relativamente pequena de retenção de nutrientes no solo, que são lixiviados com facilidade. Possui ainda poros bastante grandes, perdendo água por gravidade facilmente, sendo o solo arenoso geralmente seco. A pouca coesão entre suas partículas ainda o torna especialmente suscetível a erosão. Tudo isto condiciona que um solo com teores altos de areia precisa de uma série de precauções quanto à adubação, que não pode ser aplicada de uma vez só no plantio, controle de erosão e, por vezes, irrigação.

Divisão granulométrica editar

 
Microângulos de areia com 100 µm de tamanho, fotografados por um microscópio eletrônico

O tamanho de areia, segundo a NBR 7211/83, divide-se, granulometricamente, em:

  • areia fina (entre 0,06 mm e 0,2 mm);
  • areia média (entre 0,2 mm e 0,6 mm);
  • areia grossa (entre 0,6 mm e 2,0 mm).

Formas de extração editar

Normalmente é extraída do fundos dos mares e das praias com dragas, chamado dragagem, pode ser lavada em seguida, peneirada e posta para secar e utilizada conforme sua granulação.

Sua extração pode contribuir para o meio ambiente, pois em algumas situações o processo de extração contribui para o desassoreamento dos leitos dos rios onde é realizado, quando há o devido acompanhamento por especialistas.

Usos editar

 
 
  • A areia é geralmente o principal componente do concreto.
  • É o principal componente na produção de vidro.
  • Em nevascas ou quando há presença de gelo, a areia é espalhada nas estradas para dar maior tração aos pneus evitando acidentes.
  • Fábricas de tijolos utilizam areia como aditivo à mistura de argila para o fabrico de tijolos.
  • A areia é muitas vezes misturada com tinta para criar um acabamento texturizado para paredes e tetos ou uma superfície não escorregadia ao chão.
  • Areia fina é usada, junto com outras substâncias, como composto de filtros de água.
  • Solos arenosos são ideais para certos tipos de culturas, como melancia, pêssegos, e amendoim e muitas vezes são preferidas para a produção leiteira intensiva devido às suas excelentes características de drenagem.
  • A areia é utilizada em paisagismo para fazer pequenas colinas e declives (por exemplo, na construção de campos de golfe).
  • Sacos de areia são usados para proteção contra inundações e, eventualmente, contra armas de fogo. Os sacos podem ser facilmente transportados quando vazios e, em seguida, preenchidos com areia local.
  • Ferrovias usam areia para melhorar a tração das rodas sobre os trilhos.
  • Areia é usada como peso para diversos usos, como, por exemplo, pesos de academia e o componente interno do suporte das fitas adesivas de escritório.
  • Areia é largamente utilizada na fabricação de argamassas para piso e reboco.
  • Areia do deserto poderia ser utilizada em instalações de energia solar concentrada para armazenar energia térmica até 1000 ° C.[2]
  • Pode ser usada, ainda, para abafamento de uma chama, sendo usada em incêndios do tipo A (não muito recomendada), B e D.

Areia artificial editar

Nem todas as jazidas de areia do Brasil possuem grande tempo de exploração, em algumas regiões não se encontra mais areia natural. Como alternativa, passou-se a utilizar a areia artificial que é produzida a partir da britagem de rochas. Esta areia possui grãos mais alongados e está livre de impurezas orgânicas, por este motivo novos estudos surgem sobre este agregado avaliando suas propriedades quando utilizado em concretos e argamassas.

Ver também editar

 
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Referências

  1. «Areia». Michaelis On-Line. Consultado em 30 de junho de 2023 
  2. «UAE desert sand can store solar energy up to 1000°c». ScienceDaily (em inglês). Consultado em 30 de junho de 2023 

Ligações externas editar