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Reino de Wessex

Ƿestseaxna Rīce Regnum Occidentalium Saxonum

519 – 927
Continente Europa
Região Grã-Bretanha
País Reino Unido
Capital Winchester
Língua oficial Anglo-Saxão & Latim
Religião Paganismo (até o Século VII)
Cristianismo (a partir do Século VII)
Governo Monarquia Absolutista
Período histórico Idade Média
 • 519 Fundação
 • 927 Dissolução
Moeda Esceta

O Reino de Wessex (/ˈwɛsɪks/; Anglo-Saxão: Westseaxna rīce [westsæɑksnɑ riːt͡ʃe]), foi um reino anglo-saxão que precedeu o Reino da Inglaterra. Seu nome é derivado de West Saxons que significa Saxões Ocidentais. Junto aos outros seis reinos anglo-Saxões, formavam o que é chamado de Heptarquia. Situado no Sul e Sudoeste da Grã-Bretanha, o reino foi formado em 519 e remanesceu independente até a unificação da Inglaterra, no entanto existiu como um condado (eardom) entre 1016 e 1066, deixando de existir oficialmente desde então.

Os Anglo-Saxões acreditavam que Wessex foi fundado por Cerdic e Cynric, porém isso pode ser apenas uma lenda. As duas principais fontes para a história de Wessex são A Crônica Anglo-Saxônica e Lista de Registos Genealógicos da Saxônia Ocidental, que por vezes entram em conflito. Wessex converteu-se ao cristianismo após Cenwalh ser batizado e o expandir sob seu domínio. Cædwalla posteriormente conquistou Sussex e a Ilha de Wight. Seu sucessor, Ine, emitiu uma das mais antigas leis inglesas ainda ativas e estabeleceu um segundo bispado anglo-saxão. O trono subsequentemente passou por uma série de reis de genealogia desconhecida.

Durante o Século VIII, conforme a hegemonia de Mercia cresceu, Wessex reteve a maior parte de sua independência. Foi durante este período que o sistema de shires foi estabelecido. Sob o reinado de Egbert, Surrey, Sussex, Kent, Essex e Mercia, junto à partes de Dumnonia, foram conquistadas. Ele também obteve a suserania sobre o rei de Northumbria. Entretanto a independência de Mercia foi restaurada em 830. Durante o reinado de seu sucessor, Æthelwulf, o exército Dano chegou ao estuário do Tâmisa, mas decisivamente foi derrotado. Quando o filho de Æthelwulf, Æthelbald, usurpou o trono, o reino foi dividido para evitar conflito. Æthelwulf foi sucedido pelos seus quatro filhos, sendo o mais jovem Alfred o Grande.

Wessex foi invadido pelos Danos em 871; e Alfred foi coagido a pagar para que eles saíssem. Eles retornaram em 876, mas foram forçados a se retirarem. Em 878 eles forçaram Alfred a fugir para Somerset Levels, porém eventualmente foram derrotados na Batalha de Edington. Durante seu reinado, Alfred emitiu um novo código de lei, reuniu estudiosos para sua corte e foi capaz de investir fundos para construir navios, organizando um exército e estabelecendo um sistema de Burh, o filho de Alfred, Edward, conquistou as Midlands Orientais e Ânglia Oriental dos Danos e tornou-se governador de Mercia em 918 após a morte de sua irmã, Æthelflæd. O filho de Edward, Æthelstan, conquistou a Northumbria em 927; pela primeira vez a Inglaterra tornou-se um reino unificado. Em 1016, Knud o Grande, conquistou a Inglaterra e criou um rico e poderoso condado de Wessex, entretanto, em 1066 Harold Godwinson reuniu o condado com a coroa e Wessex deixou de existir.

HistóriaEditar

OrigemEditar

Arqueólogos modernos usam o termo Wessex culture para a Idade do Bronze Média nessa área (1600 AEC - 1200 AEC). O milênio antes disso, no Neolítico, os sítios cerimoniais de Avebury e Stonehenge foram terminados em Salisbury Plain; mas a fase final de Stonehenge foi erguida no período de Wessex culture, no começo da Idade do Bronze. Essa área possui muitos outros earthworks e monumentos de pedras erguidas do Neolítico e Idade do Bronze, incluindo o Dorset Cursus, uma earthwork que possui 10 km de extensão de 100 m de profundidade, que orientava o pôr do sol no inverno. Apesar da agricultura e caça serem realizados por um longo período, existe uma pequena evidência arqueológica do assentamento humano. Do Neolítico adiante, evidências arqueológicas que podem ser traçadas de Marazion em Cornwall até Dover comprovam que houve comércio na antiguidade.

Durante a ocupação romana datada do Século I, numerosas villas foram estabelecidas através de Wessex. Junto a cidades importantes como Dorchester e Winchester (o sufixo -chester provém do latim castra, "um acampamento militar"). Os romanos, construíram ruas fundamentais que integraram Wessex, atravessando (Leste à Oeste) Exeter, percorrendo Dorchester à Winchester e Silchester até Londres. No início do Século IV, a Britannia se encontrava em um período de paz. Mas, após uma incursão anterior em 360 que parou as forças romanas, os Picts e Scots atacaram Vallum Aelium ao norte em 367 e derrotaram os soldados estacionados ao longo da muralha. Eles devastaram muitas partes da Grã-Bretanha e lançaram um cerco à Londres. Os romanos responderam imediatamente, e Comes Theodosius restaurou as terras até a muralha em 368.

Os romanos temporariamente cessaram o domínio sobre a Grã-Bretanha após a morte de Magnus Maximus em 388. Flavius Stilicho tentou restaurar a autoridade romana na década de 390, todavia em 401 ele usou as tropas da Grã-Bretanha para lutar contra os Godos. Dois governadores subsequentes da Britannia nomeados pelas tropas remanescentes foram executados. Constantinus II tornou-se governador, contudo retirou-se para a Gália levando mais tropas. Os Bretões requisitaram uma assistência de Honorius, no entanto quando ele respondeu em 410, afirmou para que os próprios Bretões cuidassem de sua defesa. A partir desse ponto, já não havia tropas romanas na Grã-Bretanha. Uma queda econômica ocorreu após esses eventos: a circulação de moedas romanas acabou e as importações de bens do Império Romano acabaram.

Em Uma Introdução à Inglaterra Anglo-Saxã, Peter Hunter divide as tradições relativas ao assentamento Anglo-Saxão da Grã-Bretanha em duas categorias: Galês e Inglês. De Excidio et Conquestu Britanniae, escrito por Gweltaz, contém a melhor preservação das tradições galesas. Em suma, declara que após os romanos partirem, os Bretões se organizaram para passarem por um período mais pacífico. Entretanto, quando finalmente enfrentaram os invasores do norte, um indivíduo sem nome que governava na Grã-Bretanha (chamado de "um tirano orgulhoso" por Gweltaz) pediu por assistência dos Saxões em troca de terra. Por vez, não houve conflito entre os Bretões e os Saxões por um tempo, porém, posteriormente à "disputa sobre os suprimentos de provisões" os Saxões guerrearam contra os Bretões e danificaram a maior parte da ilha. A tempo, nada obstantes, algumas tropas saxônicas deixaram a Grã-Bretanha; sob o comando de Ambrosius Aurelianus, os Bretões subsequentemente derrotaram os Saxões remanescentes. Um longo conflito prosseguiu-se, o qual nenhum lado ganhou uma vantagem decisiva até os Bretões exterminarem os Saxões na Batalha de Mons Badonicus. Depois disso, ocorreu mais um período de paz para os Bretões, sob o qual Gweltaz estava vivendo no tempo em que ele escreveu De Excidio et Conquestu Britanniae.

Uma das tradições inglesas sobre a chegada dos Saxões é a lenda de Hengist e Horsa. Onde Bǣda escreveu A História Eclesiastica do Povo Inglês, ele adaptou a narrativa de Gweltaz e adicionou detalhes, tais como os nomes dos envolvidos. Para o "tirano orgulhoso" ele deu o nome Vortigernus, e aos comandantes Saxões ele os nomeou Hengest e Horsa. Mais detalhes foram adicionados em Historia Brittonum, o qual foi parcialmente escrito por Nennius. De acordo com Historia Brittonum, Hengest e Horsa lutaram contra os invasores da Grã-Bretanha sob a condição de ganharem a posse da Ilha de Thanet. A filha de Hengest, Rowena, logo chegou em um navio de reforços, e Vortigernus casou-se com ela. Porém, a guerra ascendeu em Kent devido à disputa entre Hengest e o filho de Vortigernus. Depois de perder uma série de batalhas, os Saxões finalmente derrotaram os Bretões após trai-los quando ambas as partes se juntariam para uma reunião. Alguns detalhes sobre a lenda de Hengest e Horsa podem ser encontradas na Crônica. A Crônica então compila a chegada dos Saxões, incluindo a de Cerdic, possível fundador de Wessex em 495.

O Assentamento SaxônicoEditar

A Crônica Anglo-Saxônica, é a fonte primaria para a fundação de Wessex, declara que Cerdic e Cynric chegaram à Grã-Bretanha em cinco navios em 495. Apesar de registros apontarem Cynric como o filho de Cerdic, uma diferente fonte o lista como neto de Cerdic, seu pai então sendo Creoda. O suposto local onde desembarcaram é a costa Sul de Hampshire (Apesar de Bǣda compilar que Wessex era habitado por Jutos e conquistado pelos Saxões apenas no Século VII, sob Cædwalla, e não possuir uma prova arqueológica definitiva, considerando um assentamento especial dos primeiros Anglo-Saxões).

 
Representação imaginária de Cerdic de John Speed em 1611.

A Crônica continua a declarar que Port. e seus dois filhos Bieda e Mægla, desembarcaram em Portsmouth em 501 e mataram um nobre bretão da elite. Em 508, Cerdic e Cynric assassinaram o rei bretão Natanleod junto aos seus cinco mil homens (entretanto a historicidade de Natanleod é disputada), e então Cerdic tornou-se o primeiro rei de Wessex em 519. Os Saxões atacaram Cerdicesford em 519, intencionados a cruzar o Rio Avon e bloquear a rua a qual conectava Old Sarum a Badbury Rings, um forte bretão. A batalha aparenta ter acabado como um empate, e a expansão de Wessex acabou depois de trinta anos. Isso talvez devido as baixas sofridas durante a batalha e um possível acordo de paz com os Bretões. A Batalha de Mons Badonicus é tomada como uma das batalhas travadas no tempo. Gweltaz declara que os Saxões foram completamente derrotados na batalha, o qual o rei Arthur participou de acordo com Nennius. Essa derrota não está escrita na Crônica. O período de trinta anos de paz foi temporariamente interrompido quando, de acordo com a Crônica os Saxões conquistaram a Ilha de Wight em 530 em uma batalha perto de Carisbrooke.

Cynric tornou-se rei de Wessex após a morte de Cerdic em 534, e reinou por longos vinte e seis anos. É presumido que Ceawlin, quem sucedeu Cynric por volta de 581, era seu filho. o reinado de Ceawlin foi compativelmente documentado, mais do que seus predecessores; apesar de datar de 560 a 592, a Crônica entra em conflito quando passada por uma cronologia revisada. Ceawlin superou bolsões de resistência dos bretôes no noroeste, em Chilterns, Gloucestershire e Somerset. A captura de Cirencester, Gloucester e Bath em 577, depois da pausa causada pela batalha de Mons Badonicus, abriu o caminho para o Sudoeste.

Ceawlin é um dos sete reis nomeados em A História Eclesiastica do Povo Inglês por Bǣda, visto como quem resguardava um "imperium" sobre a costa Sul da Grã-Bretanha, a Crônica repetirá essa alegação posteriormente, referindo-se a Ceawilin como Bretwalda, ou "Rei da Britannia". Ceawlin foi deposto, talvez pelo seu sobrinho, Ceol, e morreu um ano depois. Seis anos depois, aproximadamente em 594, Ceol foi sucedido pelo seu irmão, Ceolwulf, que por sua vez foi sucedido por volta de 617 por Cynegils. A genealogia não concorda com o parentesco de Cynegils, seu pai já foi dado como Ceola, Ceolwulf, Ceol, Cuthwine, Cutha e Cuthwulf.

 
Esceta (Moeda de Wessex)

A tradição incorporada em A Crônica Anglo-Saxônica e na genealogia da dinastia Wessex é consideravelmente duvidosa. Isso é devido aos fundadores da dinastia e um número de alegadamente descendentes de Bretões-Celtas terem nomes Bretões ao invés de nomes Germânicos. O nome Cerdic é derivado do nome bretão *Caraticos. Isso pode indicar que Cerdic era na verdade um bretão, e que sua dinastia foi anglicanizada ao longo do tempo. Outros membros da dinastia que possuem nomes celtas incluem Ceawlin e Cædwalla. Cædwalla, morreu em 689, foi o último rei Saxão Ocidental a possuir um nome celta.

Wessex Cristã e a ascensão de MerciaEditar

É no reinado de Cynegils que o primeiro evento na história de Wessex pode ser comprovada com certeza, o batismo de Cynegils por Birinus, aconteceu no final da década de 630, talvez em 640. Birinus foi proclamado como bispo dos Anglo-Saxões, com seu assento em Dorchester-on-Thames. Essa foi a primeira conversão ao cristianismo por um rei Saxão Ocidental, mas isso não foi acompanhado pela conversão imediata de todos os Anglo-Saxões; o sucessor de Cynegils (e provavelmente o seu filho), Cenwealh, chegou ao trono por volta de 642, era pagão em sua ascensão. No entanto, ele foi também batizado apenas alguns anos depois e Wessex se tornou um reino verdadeiramente cristão. O padrinho de Cynegils era o rei Osuualde da Northumbria e sua conversão talvez tenha forjado uma aliança contra o rei Penda da Mercia, que anteriormente havia atacado Wessex.

Esses ataques marcaram o começo de uma pressão sustentada pela expansão do Reino da Mercia. No tempo, isso poderia privar Wessex de seus territórios ao Norte do Tâmisa e Avon, encorajando o reino a se reorientar para o Sul. Cenwealh casou-se com a filha de Penda, e quando ele a repudiou, Penda novamente invadiu e o levou ao exílio por um tempo, talvez três anos. As datas são incertas, mas isso provavelmente ocorreu nas décadas de 640 e 650. Ele esteve em exílio na Ânglia Oriental e foi convertido ao cristianismo lá. Após seu retorno, Cenwealh encarou os ataques provenientes dos sucessores de Penda, Wulfhere, mas foi capaz de expandir o território de Wessex em Somerset às custas dos Bretões. Ele estabeleceu um segundo bispado em Winchester, enquanto o primeiro em Dorchester foi logo abandonado quando a potência de Mercia chegou mais ao Sul.

Depois da morte de Cenwealh em 673, sua viúva, Seaxburh, segurou o trono por um ano; ela foi seguida por Æscwine, que aparentemente descendia de um outro irmão de Ceawlin. Isso foi uma das várias ocasiões em que a soberania de Wessex menciona ser passada por um outro ramo da família real sem uma linha ininterrupta masculina descendente de Cerdic; essas alegações podem ser genuínas, ou talvez reflete uma falsa reivindicação de Cerdic para legitimar a nova dinastia. O reinado de Æscwine apenas durou dois anos e em 676 o trono passou imediatamente de volta para a família de Cenwalh com a ascensão de seu irmão Centwine, Centwine é conhecido por ter lutado e ganhado batalhas contra os Bretões, mas os detalhes não sobreviveram.

Centwine foi sucedido por outro suposto relativo distante, Cædwalla, reivindicava que era descendente de Ceawlin, Cædwalla reinou por dois anos, mas conseguiu uma expansão dramática do poder do reino, conquistou Sussex, Kent e a Ilha de Wight, apesar de Kent reganhar sua independência quase que imediatamente e Sussex acompanhando ao longo de alguns anos. Seu reinado terminou em 688 quando ele abdicou e foi para uma peregrinação em Roma onde foi batizado pelo Papa Pope Sergius I e morreu logo depois.

Seu sucessor foi Ine, que clamou ser descendente de Cerdic através de Ceawlin, mas novamente através de uma longa e separada linha de descendentes. Ine foi o rei Anglo-Saxão que mais durou, reinando por trinta e oito anos. Ele emitiu a mais antiga e sobrevivente código de lei inglesa fora aquelas do Reino de Kent, ele estabeleceu um segundo bispado em Sherborne, cobrindo a área ao Oeste de Selwood Forest, que formou uma importante fronteira entre o Oeste e Leste de Wessex. Perto do fim de sua vida, ele seguiu os passos de Cædwalla, abdicou e foi para uma peregrinação em Roma. O trono então passou por uma série de outros reis que alegavam serem descendentes de Cerdic mas a suposta genealogia e relação são desconhecidas.

Durante o Século VIII, Wessex foi ofuscado por Mercia, que estava em seu auge, e os reis Anglo-Saxões talvez tivessem por vezes o reconhecimento da suserania de Mercia sobre seus reinos. Eles foram, entretanto, capazes de evitar um controle mais substancial o qual Mercia exercia sobre reinos menores. Durante o período que Wessex continuava gradualmente avançando para o Oeste, esmagando o reino Bretão da Dumnonia. Nesse tempo, Wessex tomou de facto o controle de muito de Devon, apesar dos Bretões reterem um gral de independência em Devon até meados do Século X. (William de Malmesbury alegava que os Bretões e Saxões coabitavam Exeter "como iguais" até 927.) Com o resultado da conquista de Mercia da porção norte de territórios em Gloucestershire e Oxfordshire, o Tâmisa e Avon provavelmente formariam uma fronteira de Wessex, enquanto o centro nevrálgico ficando em Hampshire, Wiltshire, Berkshire, Dorset e Somerset. O sistema de shires foi formado como base de administração local através da Inglaterra (por vezes, Irlanda, Gales e Escócia também) originou em Wessex, e tinha sido estabelecido por volta do Século VIII.

A Hegemonia de Wessex e os saques VikingsEditar

Em 802, a sorte de Wessex foi transformada pela ascensão de Egbert, que afirmava ser descendente do irmão de Ine, Ingild. Com sua subida ao trono, ele estabeleceu uma firme linhagem única. No começo ele conduziu duas campanhas contra os Galeses Ocidentais, primeiro em 813 e segundo em 825 em Gafulford. Durante o curso de sua campanha, ele conquistou os Bretões Ocidentais que ainda habitavam Devon e reduziu seus status de vassalo. Em 825 ou 826 ele mudou a política da Inglaterra quando decisivamente derrotou o rei Beornwulf da Mercia em Ellendun e tomou o controle de Surrey, Sussex, Kent e Essex de Mercia, enquanto com sua ajuda, Ânglia Oriental rompeu-se do controle de Mercia. Em 829 ele conquistou Mercia, sua posição de dominância durou pouco, assim que Wiglaf retornou e restaurou a independência de Mercia em 830, mas a expansão de Wessex ao Sudeste da Inglaterra provou ser permanente.

Anos depois, Egbert viu o começo dos saques vikings em Wessex, o qual tornou-se frequente após 835. Em 851, um grande exército Dano, afirmava que 350 navios haviam chegado ao estuário do Tâmisa. Havendo derrotado Beorhtwulf da Mercia em batalha, os Danos marcharam para invadir Wessex, mas foram decisivamente esmagados pelo filho de Egbert e seu sucessor, rei Æthelwulf na sangrenta Batalha de Aclea. Essa vitória adiou a conquista dos Danos sobre a Inglaterra por quinze anos, mas os saques continuavam.

Em 855-856 Æthelwulf foi para uma peregrinação em Roma e seu filho mais velho sobrevivente Æthelbald usou da vantagem da abstenção de seu pai para tomar o trono. Quando retornou, Æthelwulf concordou em dividir o reino com seus filhos para evitar uma carnificina, governava então novos territórios ao Leste enquanto Æthelbald segurava o antigo centro nevrálgico ao Oeste. Æthelwulf foi sucedido por cada um de seus filhos, um após o outro: O rebelde Æthelbald, depois Æthelbert, que tinha anteriormente herdado os territórios orientais de seu pai e que os reuniu após a morte de Æthelbald, depois de Æthelred e finalmente Alfred o Grande. Isso ocorre porque dois de seus irmãos haviam morrido em guerra contra os Danos, enquanto os filhos de Æthelred eram muito novos para governarem quando seu pai morreu.

O Último ReinoEditar

Em 865, muitos comandantes Danos combinaram suas respectivas forças em um grande exército e desembarcaram na Inglaterra. Nos anos seguintes, seria conhecido como o Grande Exército Pagão que esmagariam os reinos de Northumbria e Ânglia Oriental. Então em 871, um grande exército chegou da Escandinávia, para reforçar o Grande Exército Pagão. O exército reforçado invadiu Wessex e contudo, Æthelred e Alfred ganharam algumas vitória e sucederam em prevenir a conquista de seus reinos, um número de derrotas e grandes baixas de homens levaram Alfred a pagar para os Danos saírem de Wessex. Os Danos usaram dos próximos anos para subjugar Mércia e se assentarem na Northumbria, mas o resto retornou à Wessex em 876, Alfred respondeu efetivamente e foi capaz de força-los a se retirarem com poucos combates em 877. Uma porção de Danos se estabeleceram em Mercia, mas no começo de 878, os Danos remanescentes planejaram uma invasão à Wessex no inverno, surpreendendo Alfred e ultrapassando muito de seu reino. Alfred refugiou-se com um pequeno grupo de seguidores em um pântano em Somerset Levels, mas depois de alguns meses, ele foi capaz de reunir um exército e derrotar os Danos na Batalha de Edington, retirando-se de Wessex para assentar Ânglia Oriental. Simultaneamente, os saques Vikings na costa norte da Francia e Bretanha ocorreu na década de 870 - prévio ao estabelecimento da Normandia em 911 - e gravou alianças entre Danos, Bretões e Córnicos, talvez isso tenha resultado na supressão da autonomia de Cornwall depois do afogamento do rei Donyarth em 875 que foi compilado em Annales Cambriae. Nenhum "rei" subsequente de Cornwall foi gravado por um tempo, mas Asser compilou Cornwall como um reino independente de Wessex nos anos 890.

Em 879, uma frota Viking reunida no estuário do Tamisa navegou pelo canal para iniciar uma nova campanha no continente. O violento exército Viking no continente encorajou Alfred a proteger seu Reino de Wessex. Ao longo dos anos seguintes, Alfred deu início a uma dramática reorganização do governo e das defesas de Wessex, construindo navios de guerra, organizando o exército em dois turnos dos quais se alternavam e estabeleceu um sistema de fortes burhs através do reino, Esse sistema foi descrito em um documento no Século X conhecido como Burghal Hidage, que dava detalhes como a localização e as exigências das guarnições dos 33 fortes, assegurando a todos em Wessex que em menos de um dia de caminhada, estariam em um local seguro. Nos anos 890, essas reformas o ajudaram a reprimir outra grande invasão do exército Dano - Que foi reforçada pelos Danos assentados na Inglaterra - com baixas mínimos.

Alfred reformou a administração de justiça, emitiu um novo código de leis e defendia uma revitalização dos escolares e educação. Ele juntou escolares por toda Inglaterra e algumas partes da Europa para a sua corte, e com sua ajuda, traduziu uma gama de textos em Latim para Inglês, fazendo muito do trabalho pessoalmente, ele orquestrou e compôs a Crônica Anglo-Saxã. Como resultado desses esforços e a dominância política de Wessex, o dialeto de Wessex no período tornou-se a forma culta de escrita em Anglo-Saxão para o resto do período e além.

Os Danos tinham destruidos os reinos de Northumbria e Ânglia Oriental e dividido a Mercia no meio, com os Danos se assentando no Nordeste enquanto o Sudoeste era deixado para o rei inglês Ceolwulf, que era alegadamente um fantoche dos Danos. Quando o governo de Ceolwulf chegou ao fim, ele foi sucedido na "Mercia Inglesa" não por outro rei, mas por um mero conde, Aethelred, que tomou conhecimento sobre a suserania de Alfred e casou a sua filha Ethelfleda. Esse processo pelo qual transformou os status de Mercia são desconhecidos, mas esse fato deixou Alfred como o único rei inglês remanescente.

A Unificação da Inglaterra e o Condado de WessexEditar

Depois das invasões nos anos 890, Wessex e a Mercia Inglesa continuaram a serem atacados pelos Danos na Inglaterra, e por uma pequena força da Escandinávia, mas essas incursões foram derrotadas enquanto nenhuma grande invasão ao continente ocorria. O balanço de poder pendeu em favor dos ingleses. Em 911, o conde Æthelred morreu, deixando sua viúva, filha de Alfred Æthelflæd, em comando da Mercia. O filho de Alfred e sucessor de Edward o Velho, então anexou Londres, Oxford e seus arredores, provavelmente incluindo Middlesex, Hertfordshire, Buckinghamshire e Oxfordshire, de Mercia à Wessex. Entre 913 e 918, uma série de ofensivas inglesas esmagaram os Danos em Mercia e Ânglia Oriental, trazendo toda a Inglaterra ao Sul de Humber sob o controle de Edward. Em 918, Æthelflæd morreu e Edward tomou controle direto de Mercia, extinguindo o que restava de sua independência e assegurando que, a partir de agora, houvesse apenas um reino inglês. Em 927, o sucessor de Athelstan, conquistou Northumbria, agora toda a Inglaterra estava sob um único rei pela primeira vez. O Reino de Wessex portanto tornou-se no Reino da Inglaterra.

Apesar de Wessex ter agora efetivamente sido submetido a um reino maior o qual sua expansão havia criado, como outros antigos reinos, continuou por um tempo a possuir uma identidade distinta no período, o qual foi periodicamente renovado com expressões políticas. Depois da morte de Eadred em 955, que não tinha herdeiros legítimos, a coroa da Inglaterra passou para seu sobrinho, Eadwig, com sua impopularidade com a nobreza e a igreja, levou a que thanes da Mercia e Nortumbria declarassem lealdade ao seu irmão mais jovem, Edgar, em Outubro de 957; apesar disso, Eadwig continuou a governar Wessex. Em 959, Eadwig morreu e toda a Inglaterra chegou ao controle de Edgar.

Após a conquista da Inglaterra pelo rei dinamarquês Knud em 1016, foram estabelecidos condados com base nos antigos reinos da Northumbria, Mercia e Ânglia Oriental. -Inicialmente ele governava Wessex pessoalmente - Dentro de alguns anos, ele criou o Condado de Wessex, abrangendo toda a Inglaterra ao Sul de Tâmisa para o seu braço-direito Godwin, Por quase quinze anos de vasta riqueza em seu condado, primeiro Godwin e depois seu filho Harold, foram os homens mais poderosos na política inglesa depois do rei. Por fim, na morte de Edward o Confessor em 1066, Harold tornou-se rei, reunindo o condado de Wessex à coroa. Nenhum novo conde foi apontado depois da conquista normanda da Inglaterra e os reis normandos substituíram os grandes condes, o ano de 1066 marca então a extinção de Wessex como uma unidade política.

Referências