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Estêvão Afonso
Nascimento Lagos

Estêvão Afonso foi um escudeiro e navegador português do século XV, oriundo de Lagos.[1] Contemporâneo do Infante D. Henrique, capitaneou várias expedições de exploração na costa ocidental africana.[2]

Em 1444 chegou ao cabo Branco, numa caravela que fazia parte da expedição organizada por Lançarote de Lagos e armada pelos habitantes de Lagos. No ano seguinte, em agosto de 1445, Estêvão, pequeno e delgado mas arrojado nobre homem,[3] chegou ao atual Senegal, numa expedição composta por 14 caravelas e mais uma fusta, também saída de Lagos. Além de Estevão e Lançarote, seguem com Álvaro de Freitas, Gomes Pires, Rodrigo Eanes Travassos (Rodrigo Eanes de Travaços), Gil Eanes e Álvaro Fernandes Palenço. Ainda seriam unidas a mais 12 caravelas, provenientes de Lisboa e da Madeira.[3]

Em 1446, saindo de Lagos rumo à Guiné sendo um dos capitães das 9 caravelas, 3 nas quais estavam sob seu comando Lourenço Dias, Lourenço de Elvas e João Bernaldes.[1] Por ordem de D. Henrique, a armada continuou a jornada em direção à Madeira. Ao unirem mais 2 navios à armada (um de Garcia Homem e outro comandado por Tristão da Ilha), partem rumo à ilha Gomeira, nas ilhas Canárias e Estêvão parte por viagem a mais de 60 léguas após Cabo Verde,[1] onde avistaria um rio muito grande, o Rio Gâmbia[4] (alguns relatos indicam para rio Grande).[5] Neste local, seguindo as pistas de nativos, Estêvão e o irmão tomaram a iniciativa de explorar as redondezas por terra, mas não obtém sucesso em capturar escravos, fato que só conseguiriam quando pararam para beber água na ilha de Arguim, capturando 48 nativos.[1] Dessa forma, uma evidência comprovando a viabilidade do comércio foi possível e a frota decidiu retornar a Portugal. Porém, Estêvão decide por explorar ilha de La Palma onde foi morto numa emboscada contra os indígenas.[1]

BibliografiaEditar

  • Dicionário de História dos Descobrimentos Portugueses, Luís de Albuquerque, Círculo de Leitores, Lisboa, 1994)

Referências

  1. a b c d e Antropônimos - Afonso, Estêvão
  2. «Principais expedições enviadas pelo Infante D. Henrique». Consultado em 20 de março de 2012. Arquivado do original em 3 de março de 2016 
  3. a b António Joaquim Dias Dinis (1967). Monumenta Henricina. Volume VIII (1443-1445). Coimbra: Universidade de Coimbra. 451 páginas 
  4. 1446 - Estêvão Afonso chega ao rio Gâmbia, integrado num grupo de caravelas saídas de Lagos e da Madeira
  5. Carreira da Índia » ESTÊVÃO AFONSO Diz (14 Junho 2007 at 9:42)