Laird Cregar

Laird Cregar
Laird Cregar
Nascimento 28 de julho de 1913 (106 anos)
Filadélfia  Estados Unidos
Nacionalidade norte-americano
Morte 9 de dezembro de 1944 (31 anos)
Los Angeles  Estados Unidos
Ocupação ator
IMDb: (inglês)

Samuel Laird Cregar (Filadélfia, 28 de julho de 1913  – Los Angeles, 9 de dezembro de 1944) foi um ator americano de teatro e cinema.[1] Cregar era mais conhecido por suas performances como vilão em filmes como I Wake Up Screaming (1941) e The Lodger (1944).

A carreira de Cregar nas telas começou em 1940, trabalhando como figurante em filmes. Em 1941, ele assinou um contrato de cinema com a 20th Century Fox. Cregar rapidamente subiu ao estrelato, aparecendo em uma variedade de gêneros, de comédia de bolinha a horror. Ele era um ator popular até sua morte em 1944, com 31 anos de idade.

Vida pregressaEditar

Cregar nasceu na Filadélfia, o caçula de seis filhos de Edward Matthews Cregar, jogador de críquete e membro de uma equipe chamada Gentlemen of Philadelphia. A mãe de Laird era Elizabeth Smith. [2]

Quando tinha oito anos, Cregar foi enviado à Inglaterra para ser educado no Winchester College, onde desenvolveu suas habilidades com sotaques britânicos. Ele apareceu pela primeira vez no palco aos oito anos, quando interpretou um garoto numa trupe teatral de Stratford-upon-Avon, e atuou em várias outras produções em Stratford.[3][4] "A partir desse momento, tudo que eu sempre quis fazer foi subir ao palco", disse ele mais tarde.[5]

Quando o pai de Cregar morreu, sua família voltou para os EUA. Ele se formou na Academia Episcopal da Filadélfia aos 14 anos. Ele queria atuar, mas era jovem demais para ir para a faculdade, por isso convenceu a Hedgerow Players, uma empresa amadora em Germantown, Pensilvânia, que era ator e passou vários anos com eles.[3] Ele também atuou em outras empresas na Filadélfia e escreveu algumas peças que foram realizadas por grupos amadores.[2]

Em 1936, Cregar ganhou uma bolsa de estudos na Pasadena Playhouse, na Califórnia, onde passou dois anos atuando e estudando; ele disse que Thomas Browne Henry, da Playhouse, deu-lhe o pior conselho possível, dizendo-lhe "para não perder um quilo de peso, mas para desenvolver a personalidade de um homem magro".[5]

Ele voltou à Pensilvânia para participar de projetos do Federal Theatre. Ele voltou para o Pasadena Playhouse por vários meses, depois fez sua estréia profissional com a produção de The Great American Family, na costa oeste. Quando isso terminou, ele foi incapaz de encontrar um emprego por seis meses e foi forçado a dormir no carro de um amigo em seu jardim.[3]

CarreiraEditar

Cregar leu uma cópia da peça Oscar Wilde, de Leslie e Sewell Stokes, que fora um grande triunfo para Robert Morley. Cregar achou que o papel principal seria ideal para ele e apresentou o projeto a vários produtores; acabou sendo escolhido por Arthur Hutchinson, que montou a peça em Los Angeles em abril de 1940 com Cregar.[3] A produção foi um triunfo para Cregar, o Los Angeles Times disse que "obteve um sucesso sensacional".[6] John Barrymore o viu e disse que ele era um dos jovens talentosos atores dos últimos dez anos. [5]

 
Como Sir Henry Morgan no trailer de O Cisne Negro (1942)

O desempenho de Cregar imediatamente atraiu o interesse dos estúdios de Hollywood: Cregar foi testado para atuar em The Letter e fez testes de tela para MGM e Paramount. Foi relatado que o produtor e diretor de Oscar Wilde estava preparando uma empresa independente para estrelar Cregar em A Vida de Mohammed.[7] Ele foi testado pela 20th Century Fox, que o considerou um substituto de Tyrone Power em um filme chamado O Grande Mandamento.[8]

Cregar apresentou Oscar Wilde em San Francisco e depois assinou contrato com a 20th Century Fox. Eles o anunciaram para The Californian,[9] que não foi produzido, mas Cregar foi então escalado para o filme histórico de grande orçamento Hudson's Bay (1941), ao lado de Paul Muni.[10] Ele continuou atuando como coadjuvante de Tyrone Power em Blood and Sand (também em 1941), embora tenha sofrido sarampo durante a produção, forçando as filmagens a fechar por uma semana.[11] Cregar causou uma grande impressão nos dois filmes - o último em particular foi um grande sucesso.

Ele foi então escalado como Francis Chesney em Tia de Charley (1941), a primeira de várias mostras do talento cômico do ator. Após seu retrato sinistro do detetive obcecado em I Wake Up Screaming (também em 1941), ele foi emprestado à RKO para fazer Joana de Paris (1942). Cregar retornou brevemente ao palco para aparecer no papel-título de O homem que veio jantar (1942); foi no El Capitan, local do triunfo de Oscar Wilde, e foi bem recebido. [12] A Paramount o emprestou para This Gun for Hire (1942), um filme noir. Cregar interpretou o antagonista do filme, Willard Gates, ao lado de Veronica Lake e Alan Ladd.

Ele seguiu isso com a bem-sucedida comédia Rings on Her Fingers (1942), interpretando um vigarista ao lado de Gene Tierney, depois voltando à vilania com Ten Gentlemen de West Point (também 1942).

Cregar havia se tornado um dos principais nomes de peso do cinema - figurativamente e literalmente. Raramente pesando menos de 136 kg ao longo de sua vida adulta, Cregar ficou obcecado com seu peso. No entanto, John Chapman previu que ele se tornaria uma das "estrelas de 1942".[13]

Em 1943, David Bacon, um jovem ator com quem Cregar estava tendo um caso, foi morto a facadas, de acordo com relatos da imprensa, que também publicou fotos de Cregar, chamando-o de "um amigo tão bom" da vítima. Isso levou o executivo do estúdio, Darryl F. Zanuck, a organizar um artigo na revista Silver Screen para ligar Cregar romanticamente a Dorothy McGuire, entre outros, e a relatar que, apesar de seu peso, o ator era considerado sexy por muitas mulheres. [14]

EstrelatoEditar

Em março de 1943, a Fox anunciou planos de escalar Cregar no papel principal em The Lodger (1944), como um personagem que pode ou não ser Jack, o Estripador.[15] Cregar começou a fazer dieta para perder peso, desejando dar ao personagem uma "aparência romântica". [16]

O filme foi um grande sucesso, mas o Cregar, cada vez mais sensível, estava ficando cansado de ser considerado apenas um vilão imponente. Ele foi anunciado para interpretar Javert em uma produção de Les Misérables, mas o projeto foi adiado, e a Fox queria que ele interpretasse o pianista demente George Bone no filme Hangover Square (1945). Cregar recusou o papel, foi suspenso e depois mudou de idéia.[17] A fama logo trouxe papéis de rádio no Lux Radio Theatre em 1943 e um lugar de convidado no The Eddie Cantor Show em abril de 1944.

MorteEditar

A dieta intensiva que Cregar seguiu para seu papel em Hangover Square (que incluía anfetaminas prescritas) resultou em graves problemas abdominais. Ele foi operado em dezembro de 1944.[18] Pretendia-se que o próximo filme de Cregar fosse Les Misérables, dirigido por John Brahm,[19] e Billy Rose quis estrelá-lo na Broadway em Henrique VIII. Alguns dias após a cirurgia, Cregar teve um ataque cardíaco e foi levado às pressas para o hospital,[20] e morreu em 9 de dezembro, com 31 anos. Sua mãe estava ao lado de seu leito.[5][21] Hangover Square foi lançado dois meses após sua morte.

O funeral foi realizado em 13 de dezembro de 1944.[22] Vincent Price, colega de Cregar em seu primeiro filme, Hudson's Bay (1941), fez o elogio. Cregar está enterrado no Forest Lawn Memorial Park, em Glendale, Califórnia.[23] Sua propriedade foi avaliada em US $ 10.000.[24]

Em 8 de fevereiro de 1960, Cregar recebeu uma estrela na Calçada da Fama de Hollywood por suas contribuições à indústria de filmes, na 1716 Vine Street.[25][26]

FilmografiaEditar

Ano Filme Função Notas
1940 Oh Johnny, como você pode amar Sam, Mecânico Estreia no cinema, sem créditos
Granny Get Your Gun Oficial de justiça Não creditado
1941 Baía de Hudson Groselha
Sangue e Areia Natalio Curro
Tia de Charley Sir Francis Chesney Título alternativo: Charley's American Aunt
Eu acordo gritando Inspetor da Polícia Ed Cornell Título alternativo: Hot Spot
1942 Joana de Paris Herr Funk
Anéis nos Dedos Warren Worthington
Esta arma para contratar Willard Gates
Dez senhores de West Point Maj. Sam Carter
O cisne preto Capitão Sir Henry Morgan Título alternativo: O Cisne Negro de Rafael Sabatini
1943 Olá Frisco Olá Sam Weaver
O paraíso pode esperar Sua Excelência
Sagrado matrimônio Clive Oxford
1944 O inquilino Mr. Slade
1945 Hsngover Square George Harvey Bone (papel final do filme)

TeatroEditar

  • Irmão Rato - Pasadena Community Playhouse - março de 1939 [27]
  • To Quito and Back de Ben Hecht - Pasadena Community Playhouse - abril de 1939 - co-estrelando com Victor Mature [28]
  • A vitória sem asas de Maxwell Anderson - Teatro da comunidade de Pasadena - julho de 1939 [29]
  • A Grande Família Americana - Pasadena Playhouse - agosto de 1939 [30]
  • Oscar Wilde de Leslie e Sewell Stokes - El Capitan Theatre, Los Angeles - 22 de abril a 19 de maio de 1940 [31] [32] - excursionou por São Francisco em junho [33]
  • O homem que veio jantar - El Capitan Theatre, Los Angeles - setembro de 1941 [34] - reviveu em Samford em 1944 [35]

Cregar também escreveu uma série de peças. [36]


Referências

  1. Obituary Variety, December 13, 1944.
  2. a b «Late Great Laird: Late Great Laird». Chicago Daily Tribune 
  3. a b c d «Single Stage Role Opens Film Career to a Jobless Thespian». The Washington Post 
  4. «Larger Than Life». New York Times 
  5. a b c d «Laird Cregar, 28, Film Actor, Dead: 300-Lb..Star for Fox Played Character Roles -- Scored on the Stage in 'Oscar Wilde'». New York Times 
  6. «Laird Cregar's Portrayal of 'Oscar Wilde' Hailed». Los Angeles Times 
  7. «'Hail and Farewell' Will Be Stevens Film». Los Angeles Times 
  8. «Screen News Here and in Hollywood: Robert Preston Will Appear Opposite Paulette Goddard in 'Reap the Wild Wind' Rialto Program Change Two Horror Films to Replace 'The Fugitive' on Thursday --3 Other New Pictures Warmers Buy New Story Linda Hayes Gets Role». New York Times 
  9. «Screen News Here and in Hollywood: 'Kiss Me Again' Purchased by Ernst Lubitsch, Producer for United Artists 'Ghost Breakers' Opening Paramount Attraction Starts Today--'Spies in the Air' Is Rialto Offering». New York Times 
  10. «Eddie Bracken Gets Big Build-up at Paramount». Los Angeles Times 
  11. «Paramount to Make 'Amateur Admirals' Based on Navy's College Training Plan: 6 Films Open This Week 'I Wanted Wings' Scheduled for World Premiere at the Astor on Wednesday». New York Times 
  12. «Laird Cregar Has Fling as 'Rudest Man'». Los Angeles Times 
  13. «The Stars of 1942!: John Chapman Picks Movies' Best Bets Chapman Picks Stars for 1942! The Movie Stars of 1942!». Chicago Daily Tribune 
  14. Mann, William J. Behind the Screen: How Gays and Lesbians Shaped Hollywood, 1910-1969. [S.l.: s.n.] ISBN 0670030171 
  15. «Screen News Here and in Hollywood: Fox to Feature Laird Cregar in 'The Lodger' -- Barre Lyndon Will Do the Screenplay Five New Films Due Here Saroyan's 'Human Comedy' and 'They Got Me Covered,' With Hope, Lamour Among Them». The New York Times 
  16. «Not Ill, But Wasting!». The Washington Post 
  17. «Alexis Smith Gets Role of Nora in 'Human Bondage' -- Two New Films to Arrive Today». New York Times 
  18. «Looking at Hollywood». Los Angeles Times 
  19. «Looking at Hollywood». Chicago Daily Tribune 
  20. «Telephone Firm's Request to Renew Notes Approved». The Washington Post 
  21. Laird Cregar (em inglês) no Allmovie
  22. «Obituary 2 -- No Title». Los Angeles Times 
  23. Celebrities in Los Angeles Cemeteries
  24. Variety December 1944
  25. «Laird Cregar | Hollywood Walk of Fame». www.walkoffame.com 
  26. «Laird Cregar». latimes.com 
  27. «'Brother Rat' Presented on Stage in Pasadena». Los Angeles Times 
  28. «Hecht Opus Well Played». Los Angeles Times 
  29. «'Wingless Victory' Given». Los Angeles Times 
  30. «Restaged Comedy by Shippey Hit». Los Angeles Times 
  31. «'Abe Lincoln' Due Tonight at Biltmore». Los Angeles Times 
  32. «Paul Muni Will Make Local Stage Debut». Los Angeles Times 
  33. «Louella O. Parsons: Close-Ups and Long-Shots Of the Motion Picture Scene». The Washington Post 
  34. «Greasepaint's Lure Too Strong for Jane Bryan?: Hope Gets 'Dream Girl' Nancy Coleman Debuts Laird Cregar Borrowed Trio Take to 'Highway' Lucille Ball Saves Day». Los Angeles Times 
  35. «Kaufman Doubling on 'George Apley': He Will Direct and Help Adapt Marquand's Pulitzer Prize Novel as Stage Vehicle». New York Times 
  36. «From The Ground Up». New York Times