Vila Franca do Campo

município nos Açores, Portugal

Vila Franca do Campo é uma vila portuguesa na ilha de São Miguel, Região Autónoma dos Açores, sede do pequeno município de Vila Franca do Campo[2] com 78,00 km² de área e 11 229 habitantes (2011), subdividido em 6 freguesias.

Vila Franca do Campo
Brasão de Vila Franca do Campo Bandeira de Vila Franca do Campo

Localização de Vila Franca do Campo

Gentílico Vila-franquense
Área 78,00 km²
População 11 229 hab. (2011)
Densidade populacional 144  hab./km²
N.º de freguesias 6
Presidente da
câmara municipal
Ricardo Rodrigues (PS, 2021-2025)
Fundação do município
(ou foral)
1472
Região (NUTS II) Região Autónoma dos Açores
Ilha Ilha de São Miguel
Antigo Distrito Ponta Delgada
Orago S. Miguel
Feriado municipal 24 de junho[1]
Código postal 9680 Vila Franca do Campo
Sítio oficial www.cmvfc.pt
Município de Portugal Flag of Portugal.svg
Panorama aéreo geral de Vila Franca do Campo (situada na planície junto à costa) visto de sul para norte, avistando-se as montanhas e o planalto do Maciço do Fogo em segundo plano, do lado esquerdo, perto da costa, avista-se o ilhéu de Vila Franca, do lado direito da fotografia, junto à costa, e um pouco separada do aglomerado de edifícios principal, também se avista a localidade e freguesia da Ribeira Seca (Vila Franca do Campo).
Panorama de Vila Franca do Campo visto de nordeste para sudoeste a partir da Ermida de Nossa Senhora da Paz, ao centro avista-se o Ilhéu de Vila Franca.
Porto e marina de Vila Franca do Campo.
Lagoa do Fogo, vista de oeste para este a partir do Miradouro da Serra da Barrosa. A margem sul deste lago (do lado direito da fotografia) pertence ao município de Vila Franca do Campo (a margem norte, do lado esquerdo da fotografia, pertence ao município da Ribeira Grande, com o qual Vila Franca do Campo partilha a Lagoa do Fogo).

O município é limitado a norte pelo município da Ribeira Grande, a leste pela Povoação, a oeste por Lagoa e a sul tem litoral no oceano Atlântico.

A vila ocaliza-se à latitude de 37.71667 (37°41') Norte e longitude de 2.433 (25°26') Oeste. Frente a Vila Franca do Campo, a cerca de 1200 m do porto do Tagarete, localiza-se o ilhéu de Vila Franca, um cone litoral de tufos palagoníticos fortemente litificados, que contém no seu interior uma caldeira inundada de forma quase perfeitamente circular.

O Ilhéu de Vila Franca é desde 1993 uma reserva natural, constituindo ainda um importante local de veraneio.

HistóriaEditar

Vila Franca do Campo foi, durante o primeiro século de povoamento, a mais importante povoação da ilha, nela se fixando Gonçalo Vaz Botelho, o capitão do donatário, e as principais instituições oficiais, como a Alfândega e a Ouvidoria, de onde o epíteto de "primeira capital micaelense". Foi elevada a vila em 1472, a segunda no arquipélago. É testemunho de seu desenvolvimento o facto de contar com hospital em época anterior à da fundação da Santa Casa da Misericórdia de Lisboa (1498), por efeito de disposição testamentária de D. Isabel Gonçalves que, em 1483, legou os seus haveres para a sua instituição.

Na noite de 21 para 22 de Outubro de 1522, a vila sofreu um violento terramoto — a chamada "subversão de Vila Franca" — que causou um grande escorregamento de terras nas encostas sobranceiras à vila, causando um lahar que soterrou a maior parte do povoado. Como consequência, estima-se que pereceram milhares de pessoas, não apenas em Vila Franca, mas também em muitas outras povoações da ilha, tendo se registado ainda grandes escorregamentos de terras na Maia e região circunvizinha, e em Ponta Garça. A tragédia inspirou diversos escritos e, pelo menos, um romance de raiz oral intitulado "Romance que se fez d'algumas mágoas, e perdas que causou o tremor de Vila Franca do Campo", editado por Teófilo Braga. Com o intuito de reedificar a vila, o capitão donatário Rui Gonçalves da Câmara e a câmara da dita vila mandaram cortar nas florestas do Vale das Furnas um grande número de cedros que aí abundavam, a fim de serem distribuídos gratuitamente pelas famílias pobres na construção de novas habitações.

Apesar da destruição, Vila Franca manteve importância regional até ao século XVIII, apenas atrás de Ponta Delgada, quando foi suplantada pela Ribeira Grande. O cronista Gaspar Frutuoso assim a refere:

"...a antiga e nobre Vila Franca do Campo com seus ricos pomares de muitas frutas, de que está rodeada, chamada Franca porque, segundo dizem, logo no princípio, tirando os dízimos que somente se pagam a El-Rei, era franca de todas as mais coisas e direitos, para melhor ser povoada esta ilha e chamou-se do campo por ser situada em um formoso campo."

e acrescenta, sobre o seu crescimento:

"...tanto em edifícios e comércio que parecia uma pequena corte, com seus ilustres capitães e fidalguia de gente nobre, que governava com prudência e zêlo." (in Saudades da Terra).

Em Vila Franca tiveram lugar alguns dos mais importantes eventos das lutas entre os partidários de D. António I de Portugal e de Filipe II de Espanha, que culminaram na batalha naval de Vila Franca, travada ao longo do litoral sul da ilha de São Miguel a 26 de Julho de 1582.

Após a batalha, D. Álvaro de Bazán, marquês de Santa Cruz de Mudela, desembarcou na vila, aqui estabelecendo o seu quartel general e fazendo supliciar por enforcamento cerca de 800 prisioneiros franceses e portugueses, no maior e mais brutal massacre jamais ocorrido nos Açores.

Em Julho de 1562 nasceu nesta povoação Bento de Góis, que empreendeu na Ásia Central, entre 1602 e 1606, a maior viagem de exploração terrestre portuguesa e uma das maiores de sempre da história da humanidade.

Aqui está sepultada a primeira freira micaelense, Petronilha da Mota, filha de Jorge da Mota. e que, com o nome de Madre Maria de Jesus, foi a primeira abadessa do Convento de Santo André.


PopulaçãoEditar

Número de habitantes * [3]
1864 1878 1890 1900 1911 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1981 1991 2001 2011 2021
9373 11224 10460 11190 10462 10052 11204 13296 14204 14596 13905 11866 10924 11150 11229 10323
Número de habitantes por Grupo Etário ** [4][5]
1900 1911 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1981 1991 2001 2011 2021
0-14 Anos 3982 3742 3570 3988 4625 4740 5483 5805 3217 2752 2184 1531
15-24 Anos 1912 1822 1633 1912 2546 2673 2310 2190 2224 1949 1779 1531
25-64 Anos 4460 4148 3966 4394 5104 5924 5942 4955 4456 5143 5957 5933
= ou > 65 Anos 733 754 825 854 864 804 861 955 1153 1306 1309 1539
  • Número de habitantes "residentes", ou seja, que tinham a residência oficial neste concelho à data em que os censos se realizaram
    • De 1900 a 1950 os dados referem-se à população "de facto", ou seja, que estava presente no concelho à data em que os censos se realizaram. Daí que se registem algumas diferenças relativamente à designada população residente

Acontecimentos históricosEditar

FreguesiasEditar

As freguesias do município de Vila Franca do Campo são as seguintes:

Património construídoEditar

Património naturalEditar

Personalidades ilustresEditar

CulturaEditar

  • Museu Municipal de Vila Franca do Campo, que integra o espólio do antigo Museu Rural da Casa de Povo de Vila Franca do Campo, criado em 1955

Clubes desportivosEditar

PersonalidadesEditar

Referências

 
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