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Período Carbonífero
358.9–298.9 milhões de anos atrás


Teor médio de o2 atmosférico durante o período ca. 32.5 Vol %[1]
(163 % do nível atual)
Teor médio do CO2 atmosférico durante o período ca. 800 ppm[2]
(3 vezes o nível pré-industrial)
Temperatura média da superfície durante o período ca. 14 °C[3]
(0 °C acima do nível atual)
Nível do mar (acima dos dias de hoje) Diminuição de 120 m até ao nível atual ao longo do Mississipiano seguido de incremento paulatino até aos 80 m no final do período[4]
Período Carbonífero[5]
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Eventos-chave do período Carbonífero.
Escala do eixo: milhões de anos atrás.

Na escala de tempo geológico, o Carbonífero ou Carbónico é o período da era Paleozoica do éon Fanerozoico, compreendido entre 359 milhões e 299 milhões de anos atrás, aproximadamente.[9] O período Carbonífero sucede o período Devoniano e precede o período Permiano, ambos de sua era. Na América do Norte o período é dividido em dois, o Mississippiano (entre cerca de há 360 milhões e 318 milhões de anos) e o Pennsylvaniano (entre cerca de há 318 milhões e 299 milhões de anos), sendo que em alguns outros locais estes "períodos" são considerados como épocas e consequentes subdivisões do período Carbonífero.

O Carbonífero tem este nome devido às grandes quantidades de carvão mineral encontradas em formações rochosas da época na Inglaterra, onde foram datadas pela primeira vez as rochas deste período. Estas grandes formações de carvão têm origem, segundo creem os especialistas, nas grandes florestas e pântanos que cobriam a maior parte das terras emersas do período. Apesar disto, na América do Norte, a maioria das jazidas de carvão são datadas do Pennsylvaniano, enquanto as formações do Mississippiano são formadas principalmente de rochas calcárias.

AcontecimentosEditar

O início do Carbonífero foi marcado por um aumento do nível dos oceanos, que alagou muitas terras baixas criando mares litorâneos rasos. Entretanto tal efeito se reverteu em meados do período (há cerca de 318 milhões de anos). A mudança nos níveis dos oceanos causou considerável extinção na fauna marinha, principalmente entre crinoides (40% das espécies extintas) e ammonoides (80% das espécies extintas). [10]

Gondwana, o supercontinente do hemisfério sul, sofreu uma grande glaciação chamada Glaciação Karoo, porém isto parece não ter causado diferença no clima equatorial do período, que se manteve tropical e propiciou o desenvolvimento de exuberantes florestas e pântanos.

Também foi ao longo deste período que as massas de terra se uniram para formar o supercontinente Pangeia, que resistiu como único continente mundial até a era dos dinossauros.

FloraEditar

 
Fóssil de Lepidodendron lycopodioides

Um dos aspectos marcantes do Carbonífero foi a proliferação das florestas e de novas formas de vida vegetal, apesar de licopódios e samambaias ainda predominarem (embora com uma diversidade incomparavelmente maior do que nos períodos anteriores), dando destaque para as chamadas "samambaias com sementes", hoje extintas. Vale ressaltar que foi neste época que ocorreu o desenvolvimento das cicadáceas, alem do fato de algumas árvores, segundo estimativas, alcançarem uma altura próxima aos 89 metros.

Tais árvores foram importantes durante o Carbonífero por estarem puxando toneladas de gás carbônico da atmosfera e liberando consequentemente muito oxigênio, o que permitiu a proliferação e diversificação de inúmeros animais. É importante pontuar também que devido a ausência de bactérias responsáveis pela decomposição da madeira nesta época, as árvores do Carbonífero não estavam liberando totalmente o carbono absorvido e assim a atmosfera manteve a predominância de oxigênio.

Entre os principais gêneros de fósseis botânicos do Carbonífero podemos destacar Calamites, Lepidodendron e Sigillaria.

FaunaEditar

 
Aviculopecten, Syringothyris.

Dentre os animais, se destaca a extinção total dos graptólitos e dos peixes mais primitivos (como os placodermos, por exemplo). O período também merece destaque pela proliferação dos animais terrestres, com grande variedade de artrópodes e anfíbios, sendo que estes últimos se diversificaram e dominaram o período, que poderia ser considerado uma Era dos Anfíbios; além disso ocorre o surgimento dos primeiros répteis (os primeiros vertebrados totalmente terrestres a surgir em nosso planeta) e dos primeiros animais com a capacidade de voar (insetos, muitos deles semelhantes a libélulas). Ainda falando dos artrópodes, devemos destacar o surpreendente tamanho de alguns, (como, por exemplo, Arthropleura e Meganeura) comparado aos atuais. O gigantismo destas criaturas seria consequência de uma maior porcentagem de oxigênio na atmosfera do período, que segundo estudos, chegava a superar 35%, contra cerca de 21% da atualidade.

GaleriasEditar

Ver tambémEditar

Referências

  1. Imagem:Sauerstoffgehalt-1000mj.svg
  2. Imagem:Phanerozoic Carbon Dioxide.png
  3. Imagem:All palaeotemps.png
  4. Haq, B. U.; Schutter, SR (2008). «A Chronology of Paleozoic Sea-Level Changes». Science. 322 (5898): 64–68. PMID 18832639. doi:10.1126/science.1161648 
  5. International Comission on Stratigraphy (Agosto de 2012). «International Chronostratigraphic Chart» (PDF). www.stratigraphy.org. Consultado em 27 de maio de 2013 
  6. SAHNEY, S.; BENTON, M.J.; FALCON-LANG, H.J. (2010). «Rainforest collapse triggered Pennsylvanian tetrapod diversification in Euramerica». Geology. 38 (12): 1079–1082. doi:10.1130/G31182.1 
  7. SCHELLENBERG, S.A. (2002). ETTER, W.; HAGADORN, J.W.; TANG, C.M.; BOTTJER, D.J., eds. Exceptional Fossil Preservation: A Unique View on the Evolution of Marine Life. [S.l.]: Columbia University Press. pp. 185–203. ISBN 978-0-231-10254-4 
  8. a b WARD, P.; LABANDEIRA, C.; LAURIN, M.; BERNER, R.A. (2006). «Confirmation of Romer's Gap as a low oxygen interval constraining the timing of initial arthropod and vertebrate terrestrialization». PNAS. 103 (45): 16818–16822. doi:10.1073/pnas.0607824103 
  9. «Tabela Cronoestratigráfica Internacional» (PDF). Comissão Internacional de Estratigrafia 
  10. Lula jurássica desenhada com a própria tinta - texto de Ricardo Costa sobre o património jurássico de Peniche

Ligações externasEditar

  • Museu da UNESP
  • 2006: Série de televisão da emissora ITV Prehistoric Park, episodio 5.
  • Revista DINOSSAUROS!, 1996, Editora Globo, Fascículo 68, páginas 1614-1617
 
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