Igreja Batista

Denominação Cristã
(Redirecionado de Igreja Baptista)


As Igrejas batistas são um movimento do cristianismo evangélico, que acredita às crenças da Igreja de crentes, incluindo o novo nascimento e batismo do crente, cuja doutrina básica é a salvação mediante a fé somente, tendo como regra de fé e prática a Bíblia Sagrada,[2] e por princípio a separação entre Igreja e Estado.[3] Está distribuída em todo o mundo, e não possui hierarquia, tampouco governo único, visto que é princípio da maior parte das igrejas batistas o governo local da igreja.[4] Os batistas entendem haver duas ordenanças de Jesus Cristo: a Ceia do Senhor e o Batismo, sendo que este último só é realizado mediante a imersão do indivíduo na água, já em idade suficiente para ter consciência do ato e desejá-lo por iniciativa própria.[5][6][7]

Igreja Batista
Igreja Batista
Denominação Cristã
Evangélica
Batista
Origem 1612
Líder espiritual Jesus (conforme a tradição batista)
Número de membros 170 Milhões[1]
Países em que atua No mundo inteiro
Logo  

Origens remontam à Inglaterra e Holanda no início do século XVII, com sua doutrina do batismo por imersão baseada em João Batista. Tornou-se, com o tempo, uma das mais importantes associações protestantes, com muitas igrejas na própria Inglaterra e também nos Estados Unidos, de onde missionários foram enviados a todas as partes do planeta.

Nas igrejas batistas, a instância maior de deliberação sobre questões internas não é um conselho, tampouco o pastor da comunidade, mas a própria congregação. A maioria das igrejas batistas escolhem associar-se em grupos de apoio mútuo e cooperação, denominados associações ou convenções, mantendo, porém, a autonomia de cada igreja local. Ou seja, não há hierarquia ou subordinação entre pastores de uma igreja e outra. Tais grupos podem ter abrangência local, regional ou até nacional. Em 2020, segundo o pesquisador Sébastien Fath do Centro Nacional de Pesquisas Científicas (CNRS) da França, o movimento teria cerca de 170 milhões de fiéis em todo o mundo. A maior parte delas fazem parte da Aliança Batista Mundial, organização que reúne, livremente, centenas de convenções e associações que conservam os princípios batistas, com pouco mais de 51 milhões de membros.

 
Pintura representando João, o Batista.

O termo "batista" vem da palavra grega baptistés ("batista", a mesma que descrevia João, o batista), estando relacionada ao verbo baptízo, ("batizar, lavar, imergir, mergulhar algo"), e à palavra latina baptista, que significa também "o batizador", como em "João, o batista". Como prenome, é usado na Europa nas variantes Baptiste, Jan-Baptiste, Jean-Baptiste, John Baptist e Johannes Baptiste. Também é usado como um sobrenome, cujas variações geralmente usadas são Baptiste, Baptista, Battiste e Battista. Há registros de que os anabaptistas na Inglaterra foram chamados batistas já em 1569.[8]

Por causa dessa compreensão da necessidade de fé pessoal para o batismo, e em conformidade com os exemplos bíblicos, o indivíduo é literalmente mergulhado na água, como era o costume na Igreja primitiva, daí se chamar batismo por imersão. Dessa forma, pretende-se simbolizar, com o mergulho, a morte do velho homem carnal e pecador, e o surgimento do novo homem, já com uma nova natureza, espiritual, semelhante a Cristo.

História

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Thomas Helwys, (1550-1616), co-fundador da Igreja Batista, advogado e estudioso da Bíblia, morreu na prisão, por defender a liberdade religiosa e de consciência. O livreto que escreveu, Uma Breve Declaração Sobre o Mistério da Iniquidade, é possivelmente a primeira obra da civilização ocidental a defender o princípio da liberdade religiosa e de consciência para adeptos de qualquer crença em matéria religiosa.[9][10][11]

As igrejas batistas têm suas origens em um movimento iniciado pelos ingleses John Smyth e Thomas Helwys em Amsterdam.[12][13][14] Devido às suas crenças compartilhadas com os Puritanos e Congregacionalistas, eles foram para o exílio em 1607 para a Holanda com outros crentes que ocupavam as mesmas posições bíblicas.[15] Eles acreditam que a Bíblia deve ser o único guia e que o batismo do crente é o que as escrituras exigem.[16] Em 1609, um ano considerado a base do movimento, eles batizaram os crentes e fundaram a primeira igreja batista.[17][18]

Thomas Helwys organizou a Igreja Batista em Spitalfields, nos arredores de Londres, em 1612.[19]

Ainda em 1612, Thomas Helwys foi preso por publicar o folheto Uma Declaração Breve do Mistério da Iniquidade, no qual advertia à monarquia inglesa para que se submetesse a Deus, constando também uma crítica ao papado e aos puritanos. Ele permaneceria na prisão até falecer, em 1616. No teor da obra, escreveu:

A religião do homem está entre Deus e ele: o rei não tem que responder por ela e nem pode o rei ser juiz entre Deus e o homem. Que haja, pois, heréticos, turcos ou judeus, ou outros mais; não cabe ao poder terreno puni-los de maneira nenhuma.

 [20]

O folheto de Helwys constitui a primeira publicação em inglês a defender a liberdade religiosa aplicável universalmente, e possivelmente a primeira obra da civilização ocidental a defender o princípio da liberdade religiosa e de consciência para todos os seres humanos.[9][10][11]

Naqueles tempos, havia perseguição aos batistas e a outros dissidentes ingleses, por não concordarem com certas práticas e doutrinas da igreja oficial, a anglicana. Entre esses "dissidentes" estava John Bunyan, um batista, que escreveu sua obra-prima O Peregrino enquanto estava preso injustamente. Devido a essa perseguição, muitas pessoas emigraram para a América, para as colônias da Nova Inglaterra (que viriam a formar os Estados Unidos).

A primeira confissão dos particulares, a Confissão de Londres de 1644, também foi a primeira a defender o imersionismo no batismo.[21]

Em solo americano, a primeira igreja batista nasceu através de Roger Williams, que organizou a Primeira Igreja Batista de Providence em 1638, na colônia que ele fundou com o nome de Rhode Island, e John Clark, que organizou a Igreja Batista de Newport, também em Rhode Island, em 1648. Os batistas se espalharam pelas diversas colônias da América do Norte e foram influentes na formação da Constituição Americana, de 1788.[22] Atualmente, a Convenção Batista do Sul dos Estados Unidos conta com quase 16 milhões de membros, sendo a maior comunidade evangélica daquele país e a maior convenção batista do mundo.

As igrejas batistas continuariam a se expandir, embora praticamente restritas à Inglaterra e aos Estados Unidos, até o final do século XVIII, quando missionários batistas começariam a ser enviados a todas as partes do mundo.

Expansão Mundial

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William Carey, missionário batista conhecido entre os protestantes como o "Pai das Missões na Era Moderna".

As organizações missionárias promoveram o desenvolvimento do movimento em outros continentes. Na Inglaterra, houve a fundação da Sociedade Missionária Batista em 1792 em Kettering, Inglaterra.[23][24]

Em Estados Unidos, houve a fundação de Ministérios Internacionais em 1814 e Junta de Missão Internacional em 1845.[25][26] Desde então missionários batistas foram enviados à América Latina, África, Ásia e Europa, de maneira que hoje em dia se podem encontrar igrejas batistas espalhadas por todo o mundo.

A Aliança Batista Mundial foi fundada em 1905 em Londres por 24 associações batistas de vários países, durante o Primeiro Congresso Mundial Batista.[27]

Batistas no Brasil

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Os missionários batistas figuram entre os primeiros grupos de missionários protestantes no país, tendo sido precedidos por alguns missionários de outras associações, especialmente congregacionais e presbiterianos, sendo também contemporâneos dos primeiros missionários metodistas no Brasil.[22]

Os primórdios da história dos batistas no Brasil remontam à segunda metade do século XIX, quando missionários estrangeiros, na maioria estadunidenses, aportaram no país para dar início aos trabalhos de evangelização protestante, em uma nação que até então era oficialmente e socialmente católica. Os missionários difundiram a leitura bíblica entre a população, divulgaram os ensinamentos protestantes e fundaram as primeiras igrejas com brasileiros que haviam aderido à doutrina.[22]

As missões evangelísticas foram auxiliadas pela atuação de colportores, ou seja, vendedores ambulantes de exemplares da Bíblia Sagrada, vários dos quais também eram de origem estrangeira; os colportores tiveram papel fundamental na disponibilização das Escrituras para a população da época, cujo acesso aos textos sagrados era precário.

Além disso, os trabalhos evangelísticos já iniciados por presbiterianos e congregacionais, em especial do casal missionário Robert e Sarah Kelley, contribuíram para a divulgação do cristianismo protestante entre a população, antes e durante a atuação dos missionários batistas. Vale notar que o casal Kalley, do qual é herdeiro o movimento protestante brasileiro como um todo, aderiu à doutrina segundo a qual o batismo deveria ser preferencialmente voluntário, de acordo com o ensinamento neotestamentário, embora tenham preferido não aderir a nenhum grupo protestante em específico, a despeito de suas origens presbiterianas/congregacionais.[28]

Acredita-se que o primeiro missionário batista no Brasil tenha sido o estadunidense Thomas Jefferson Bowen. Anteriormente ele fora missionário estadunidense na Nigéria, tendo trabalhado entre os nativos da tribo iorubá.[29] Depois de algum tempo na África, retornou aos Estados Unidos, e foi enviado, em 1860, para o Brasil, pois havia no país muitos escravos que falavam o dialeto iorubá, por ser língua corrente entre os negros traficados, e que portanto podiam compreender a mensagem evangelística em seu próprio idioma, com o auxílio de Bowen. Oito meses depois, ele precisou retornar ao seu país, desta vez em definitivo, em decorrência de problemas de saúde e também porque autoridades regionais brasileiras o impediram de pregar o evangelho, visto que sua mensagem contrariava alguns ensinos do catolicismo, religião oficial do país até então.

Posteriormente, por força da devastação causada pela Guerra Civil Americana (1861-1865), milhares de fazendeiros e lavradores do sul dos Estados Unidos emigraram para lugares onde houvesse terras de potencial agrícola, inclusive para o Brasil. Logo, em 1867, mais de cinquenta mil estadunidenses desembarcaram nos portos brasileiros em busca de refúgio e terras para cultivo. Avançando para o continente, escolheram a cidade de Santa Bárbara d'Oeste para adquirirem terras e fixarem residência. Entre os emigrados, a maioria professava o protestantismo, e muitos eram batistas. Já em 1870, fizeram publicar um "Manifesto para Evangelização do Brasil". Tal manifesto, assim que publicado, contou com assinaturas de presbiterianos, metodistas, congregacionais e de um batista, o jovem pastor Richard Ratcliff, um dos emigrados, cuja família havia convertido através de Thomas Jefferson Bowen nos Estados Unidos. Em 1871, Batistas emigrados dos Estados Unidos organizam a "Primeira Igreja Batista no Brasil para Estrangeiros" em Santa Bárbara d'Oeste. Anos mais tarde, em 1879, outro grupo de emigrados faz surgir a segunda Igreja Batista em solo brasileiro, também em Santa Bárbara d'Oeste, no bairro da Estação, atualmente pertencente à cidade de Americana.

 
Capela do Campo, em Santa Bárbara d'Oeste, cidade em que a primeira igreja batista do Brasil foi fundada em 1871 por imigrantes americanos, no interior do estado de São Paulo.

Os batistas de então, em Santa Bárbara d'Oeste, se uniram para solicitar à Junta de Richmond, dos Estados Unidos, o envio de missionários ao Brasil. No ano de 1881, chegaram os primeiros missionários: o casal William Buck Bagby e Anne Luther Bagby e o casal Zachary Clay Taylor e Katharine Steves Crawford Taylor. Os primeiros missionários, tão logo foram recebidos em Santa Bárbara d'Oeste, filiaram-se à igreja batista existente e começaram a estudar a língua portuguesa, tendo como professor Antônio Teixeira de Albuquerque, que anteriormente fora ordenado padre católico no Seminário de Olinda, porém havia deixado o catolicismo e se tornado protestante, aderindo posteriormente à doutrina batista e sendo ordenado pastor pelo presbitério da igreja batista de Santa Bárbara.

Pouco tardou para que os dois casais de missionários, unindo-se a Antônio Teixeira de Albuquerque, rumassem para o Estado da Bahia, onde, em 15 de outubro de 1882, organizaram na capital do estado a primeira congregação batista formada por brasileiros, tendo-a denominado de "Primeira Igreja Batista do Brasil para Brasileiros", a qual seria oficialmente a primeira igreja batista do Brasil, embora já houvesse duas outras igrejas batistas organizadas por imigrantes norte-americanos, residentes na região de Santa Bárbara do d'Oeste e Americana, em São Paulo.[22] Em um ano, aquela igreja já contava setenta membros.

De Salvador, os missionários seguiram para outras capitais, plantando igrejas. De volta ao estado de São Paulo, com outros missionários recém-chegados, os Bagby e os Taylor foram organizando outras novas igrejas a partir de 1899 em São Paulo, Jundiaí, Santos, Jacareí, Campinas, São José dos Campos, entre outras cidades. Já em 1904, eram sete as igrejas batistas no estado de São Paulo. Essas, reunindo-se em Jundiaí, organizaram, em 1904, a Convenção Batista do Estado de São Paulo, então chamada de União Baptista Paulistana. Entretanto, vale destacar que o missionário Salomão Luiz Ginsburg havia sido o primeiro a sugerir, ainda em 1894, a organização de uma convenção de âmbito nacional dos batistas brasileiros, ideal este que viria a se concretizar em 1907.[22]

Antes da Proclamação da República em 1889, a religião oficial do Brasil era a Católica Romana, conforme estabelecido na Constituição Imperial de 1824, e havia limitações à liberdade de culto, embora o culto em si e a divulgação (pregação) fossem permitidos. Cumpre destacar, nesse contexto, que o imperador D. Pedro II tinha o casal missionário Kalley em alta estima, e nunca se opôs ao surgimento do protestantismo no país; muito pelo contrário, era um leitor ávido da Bíblia Sagrada, e até mesmo ouvia os missionários pessoalmente, tendo-se encantado pelas Sagradas Escrituras. Há registros, inclusive, de que quando um colportor (vendedor de Bíblias) protestante foi preso, em razão da atividade que exercia, por um delegado no Sergipe, o imperador prontamente mandou soltá-lo, apontando que não havia justificativa nenhuma para a prisão, visto que as leis do Império não proibiam aquela atividade.[28]

Não obstante, havia entre a população forte intolerância contra os protestantes; o missionário batista Salomão Luiz Ginsburg, por exemplo, chegou a correr perigo de morte, por causa de uma multidão que veio com enxadas e paus na direção dele, acreditando que ele era um dos anticristos dos últimos dias, conforme o padre local havia dito.[30] Todavia, em 1891 a liberdade religiosa estaria consagrada na nova Constituição, porém ainda passariam muitas décadas até que os batistas e outros grupos evangélicos fossem mais bem aceitos pela sociedade.

Nos primeiros vinte e cinco anos de trabalho (desde 1882), Bagby e Taylor, auxiliados por outros missionários, e por um número crescente de brasileiros, evangelistas e pastores, já tinham organizado 83 Igrejas, com aproximadamente 4200 membros. Zacarias Taylor, A. B. Deter e Salomão Ginsburg, então, concordaram em dar prosseguimento ao plano de criar uma convenção de âmbito nacional. Em seguida, eles conseguiram a adesão de outros missionários e de líderes brasileiros, inclusive Francisco Fulgêncio Soren. Assim, no ano de 1907, em Salvador, com a presença e apoio de quarenta e três representantes, delegados e mensageiros, enviados por trinta e nove igrejas e congregações, foi realizada, em sessão solene, a primeira assembleia da Convenção Batista Brasileira.[22]

A motivação básica da criação da Convenção foram missões, e falava-se então na evangelização de Portugal, Chile e África. Foram criadas duas Juntas Missionárias: a de Missões Nacionais e a de Missões Estrangeiras (hoje Missões Mundiais). Além dessas, foram criadas várias outras Juntas; ao todo, sete. As áreas de Missões, Educação Religiosa e Publicações, Educação Teológica e Educação (em geral), foram as que receberam maior atenção dos convencionais.[22]

Com o passar das décadas, as igrejas batistas cresceram e se multiplicaram, sendo que o evangelismo era realizado ativamente pelos membros das igrejas, assim como pelos pastores e missionários, tanto brasileiros quanto estrangeiros. Centenas de missionários foram enviados por igrejas e juntas norte-americanas até as regiões mais remotas do Brasil, e posteriormente viriam professores e educadores para aprofundar e consolidar o ensino teológico nos seminários, muitos dos quais foram construídos graças à contribuição e financiamento dos batistas americanos.

Na década de 1950, surgiu no Brasil os primeiros batistas que confessavam a observância e repouso do sétimo dia da semana (o sábado). Após a rejeição das profecias da Ellen G. White de alguns membros da Igreja Adventista do Sétimo Dia no Paraná, fundaram uma igreja com o nome "Evangélicos Adventistas do Sétimo Dia" em 1913. Por alinharem-se às doutrinas batistas, adotaram em 1950 o nome de Igreja Batista do Sétimo Dia no Brasil. Em 1965, as igrejas batistas do sétimo dia associaram-se à Federação Mundial Batista do Sétimo Dia.[31] Atualmente a Igreja Batista do Sétimo Dia organiza-se em torno da Conferência Batista do Sétimo Dia Brasileira.[32]

Na década de 1960, o advento de doutrinas e práticas pentecostais e renovadas (carismáticas), às quais alguns membros e igrejas aderiram, e as consequentes controvérsias entre os que aceitavam as novas doutrinas e aqueles que não as aceitavam, viriam a culminar no rompimento de diversas associações protestantes históricas no Brasil, inclusive dos batistas. Nesse contexto, houve o desligamento, em relação à Convenção Batista Brasileira, daquelas igrejas que haviam aderido ao movimento de renovação pentecostal; tais igrejas uniram-se para criar a Convenção Batista Nacional, de orientação carismática, sem vinculação com a primeira convenção.[33] Desde então, o primeiro grupo é rotulado pelo segundo como "batistas tradicionais", com conotação pejorativa, enquanto o segundo grupo, por vezes, não é considerado como autenticamente "batista" pelo primeiro. Em 2007, o presidente da Convenção Batista Brasileira, Nilson Fanini, propôs a possibilidade de que as duas convenções poderiam se unir novamente; entretanto, a controvérsia das doutrinas pentecostais permanece como um fator de controvérsia até os dias atuais, não só entre os batistas, mas no cristianismo como um todo, até mesmo entre católicos.[33]

Educação Batista no Brasil

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A educação pode ser considerada uma marca visível do povo batista. Sua paixão pelo estudo da Bíblia desenvolveu o interesse pela educação religiosa, cultivada nas Igrejas através das organizações de treinamento e da Escola Bíblica Dominical. Em razão disso, os templos batistas foram se tornando verdadeiros complexos educacionais, contando inclusive com o estabelecimento de bibliotecas,[22] fundado em 1907-1908, com sede no Rio de Janeiro; permanece até a atualidade como um dos principais centros de ensino teológico batista no país. Junto com a Educação Religiosa veio a Educação Teológica. Inicialmente através de aulas dadas pelos missionários em suas casas, depois surgiram os Seminários: Seminário Teológico Batista do Norte do Brasil, organizado em Recife, PE por Salomão Ginsburg em 1º de abril de 1902 e o Seminário Teológico Batista do Sul, fundado pelo missionário John Watson Shepard, na cidade do Rio de Janeiro em 1908. A estes dois seminários, foram agregados dezenas de outros espalhados por todo o país, com milhares de discentes.[22]

 
Seminário Teológico Batista do Sul do Brasil.

A Educação chamada de Geral ou Secular teve a mesma origem: o desejo de abrir oportunidades para o estudo da juventude e de criar escolas com capacidade para exercer influência sobre a sociedade brasileira. O Colégio Taylor Egídio, fundado em Salvador pela senhora Laura Taylor e pelo Capitão Egídio Pereira de Almeida, foi o primeiro a vingar. Em 1922 ele foi transferido para a cidade de Jaguaquara, onde existe até hoje.[22]

Após ele, vieram o Colégio Batista Brasileiro de São Paulo; Colégio Americano Batista do Recife; Instituto Batista Industrial em Corrente (PI); Colégio Americano, em Vitória; Colégio Batista Shepard no Rio de Janeiro; Colégio Batista Alagoano em Alagoas; Colégio Batista Fluminense em Campos dos Goytacazes; Colégio Batista Mineiro, em Belo Horizonte. Além destes colégios, dezenas de outros foram organizados com a ajuda dos missionários ou por iniciativa de igrejas e convenções estaduais. A contribuição dos batistas na área educacional é realmente notável, considerando tanto a qualidade quanto a quantidade. Atualmente, cerca de dois milhões de brasileiros já passaram pelas escolas batistas.[22]

Batistas em Portugal

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Tabernáculo Baptista do Porto em Portugal.

Em Portugal os baptistas estão presentes desde o século XIX, quando missionários e expatriados britânicos fundaram a igreja no país.[34] Em 1888, o missionário inglês Joseph Charles Jones (1848-1928) organiza uma comunidade baptista de comunhão aberta no Porto. Em 1920, já havia congregações baptistas o bastante para fundar a Convenção Baptista Portuguesa.

Estão agrupados em diversos grupos, dentre os quais: a Convenção Baptista Portuguesa (90 igrejas, pouco mais de 4 mil membros, filiada à Aliança Batista Mundial).

Crenças

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Batismo do crente por imersão na Northolt Park Baptist Church, na Grande Londres, União Batista da Grã-Bretanha, 2015.

Cada igreja tem uma confissão de fé particular, e comum se for membro de uma associação cristã.[35] É baseado nas crenças da Igreja de crentes. A teologia é conservadora fundamentalista ou moderada e liberal.[36][37]

Embora não haja uma rígida unidade organizacional ou doutrinária entre os batistas, alguns pontos de crença são comuns a todos eles:

A excomunhão é usado como último recurso, por associações e igrejas para membros que não querem se arrepender de crenças ou comportamento em desacordo com a confissão de fé da comunidade.[38]

Sexualidade

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Cerimônia de casamento em Primeira Igreja batista de Rivas, Nicarágua, 2011.

Em questões de sexualidade, várias igrejas batistas promovem o pacto de pureza para jovens cristãos batistas, que são convidados a participar de uma cerimônia pública de abstinência sexual até casamento cristão.[39] Este pacto é frequentemente simbolizado por um anel da pureza.[40] Programas como o True Love Waits, fundado em 1993 pela Convenção Batista do Sul dos Estados Unidos, foram desenvolvidos para apoiar os compromissos.[41]

Nas igrejas batistas conservadoras, jovens adultos e casais não casados são incentivados a se casar cedo para vivenciar a sexualidade de acordo com a vontade de Deus.[42] Alguns livros são especializados no assunto, como o livro O livro O ato conjugal publicado em 1976 pelo pastor batista Tim LaHaye e sua esposa Beverly LaHaye, que foi uma pioneira no ensino da cristã como um presente de Deus e parte de um florescente casamento cristão.[43]

A maioria das associações batistas ao redor do mundo acreditam apenas no casamento entre um homem e uma mulher.[44]

Algumas associações batistas apoiam o casamento entre pessoas do mesmo sexo. A Aliança dos Batistas (EUA),[45] a Associação Canadense pelas Liberdades Batistas,[46] a Aliança de Batistas do Brasil,[47] a Fraternidad de Iglesias Bautistas de Cuba,[48] e a Associação de Batistas Acolhedores e Afirmadores (internacional)[49] apoiam o casamento entre pessoas do mesmo sexo.

Organizações

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Hospital Batista Mutengene (Tiko), membro da Convenção Batista de Camarões.
 
Seminário teológico batista em Hong Kong, afiliado à Convenção Batista de Hong Kong, 2008.

Em termos de organização, a maior parte das igrejas batistas operam no sistema de governo congregacional, isto é, cada igreja batista local possui autonomia administrativa, regida sob o regime de assembleias de caráter democrático.[50]

Embora algumas igrejas reivindiquem a sua independência (Igrejas Batistas Independentes), outras igrejas consideram-se autónomas e interdependentes e optam por ser membros de uma associação nacional e internacional de igrejas.[51][52][53] Esta relação de cooperação permite o desenvolvimento de organizações comuns, para a missão e áreas sociais, como humanitária, escolas, institutos teológicos e hospitais.[54]

A maioria das igrejas batistas faz parte de grupos cooperativos nacionais e da Aliança Batista Mundial (BWA).[55]

Estatísticas

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Serviço na Igreja Batista a Rocha de Lomé, membro da Convenção Batista do Togo.
 
Serviço na Igreja Batista Crossway em Melbourne, afiliada aos Ministérios batistas australianos, 2008.

Em 2010, havia 100 milhões de crentes batistas.[56]

Em 2020, segundo o pesquisador Sébastien Fath do CNRS, o movimento teria cerca de 170 milhões de fiéis em todo o mundo.[57]

A Aliança Batista Mundial, a maior associação batista do mundo, se uniria 253 membros de associações batistas em 130 países, 176.000 igrejas e 51.000.000 de membros batizados em 2023.[58] Essas estatísticas não são totalmente representativas, no entanto, uma vez que algumas igrejas nos Estados Unidos têm afiliação batista nacional dupla ou tripla, fazendo com que uma igreja e seus membros sejam contados por mais de uma associação batista.[59][60]

Entre os censos realizados pelas associações batistas em 2023, aqueles que reivindicaram mais membros foram em cada continente:

Na América do Norte, a Convenção Batista do Sul com 47,198 igrejas e 13,223,122 membros,[61] a Convenção Batista Nacional, EUA com 21,145 igrejas e 8,415,100 membros.[58]

Na América do Sul, a Convenção Batista Brasileira com 9,070 igrejas e 1,797,597 membros, a Convenção Batista Evangélica Argentina com 670 igrejas e 85,000 membros.[58]

Na África, a Convenção Batista Nigeriana com 14,523 igrejas e 8,925,000 membros, a Convenção Batista da Tanzânia com 1,350 igrejas e 2,680,000 membros, a Comunidade Batista do Rio Congo com 2,673 igrejas e 1,764,155 membros.[58]

Na Ásia, a Convenção Batista de Mianmar com 5,337 igrejas e 1,013,499 membros, o Conselho da Igreja Batista de Nagalândia com 1,661 igrejas e 648,096 membros, a Convenção das Igrejas Batistas Filipinas com 1,079 igrejas e 600,000 membros.[58]

Na Europa, a União Ucraniana de Igrejas de Cristãos Evangélicos Batistas com 2,192 igrejas e 105,189 membros,[58] a União Batista da Grã-Bretanha com 1,897 igrejas e 99,475 membros, a União das Igrejas Cristãs Batistas na Romênia com 1,697 igrejas e 83,853 membros.[58]

Na Oceania, os Ministérios batistas australianos com 1,024 igrejas e 87,555 membros, a União Batista de Papua Nova Guiné com 493 igrejas e 84,700 membros.[58]

 
Mostra sobre a vida de Jesus em Igreja da Cidade em São José dos Campos, afiliada com a Convenção Batista Brasileira, 2017.

Nas igrejas batistas, o serviço, celebração ou culto faz parte da vida da Igreja e inclui louvor, adoração, de orações para Deus, um sermão baseado na Bíblia, ofertas, e periodicamente a Santa Ceia.[62][63] Algumas igrejas têm cultos com música cristã tradicional, outras com música cristã contemporânea, e algumas oferecem ambos em serviços separados. [64] Em muitas igrejas, existem serviços adaptados para crianças, até mesmo para adolescentes.[65] As reuniões de oração também são realizadas durante a semana.[66]

Estilo Arquitetônico

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Edifício da Igreja Batista em Chumukedima, Kohima, afiliada ao Conselho da Igreja Batista de Nagaland (Índia).

A arquitetura é sóbria e a cruz latina é um dos únicos símbolos espirituais que geralmente podem ser vistos na construção de uma igreja batista e que identifica o lugar de pertença.[67]

Embora não haja um estilo único de arquitetura que caracterize as igrejas batistas, diversas influências contribuíram para que certas tendências arquitetônicas possam ser percebidas, com alguma similaridade, conforme a região geográfica em que se localizam e se é uma megaigreja.[68]

Além disso, algumas características genéricas predominam, como a tendência à simplicidade estética dos edifícios e à rara utilização de símbolos ou ornamentos; Isto se deve originalmente ao reflexo dos próprios aspectos da doutrina batista, que prescindem de simbologias; mais modernamente, a rejeição ao uso de símbolos entre os grupos batistas assumiu um aspecto variável, havendo alguns que continuam a rejeitar seu uso e outros que passaram a adotá-los, porém a simplicidade permanece como uma característica recorrente aos edifícios batistas.[69]

 
Igreja Batista Ebenézer em Atlanta, afiliada com a Convenção Batista Nacional Progressista (Estados Unidos.).
 
Igreja Emanuel em Wolfsburg, Alemanha.

Uma estrutura que pode ser encontrada em muitas igrejas batistas é o batistério, sempre assemelhado a uma piscina, já que o batismo é realizado por meio de imersão do candidato ao batismo já em idade madura (batismo do crente), para as quais é mais apropriado o uso de pias batismais em vez de piscinas batismais.[70]

Com o início do movimento batista ocorrendo em torno do ano de 1609 na Inglaterra, as igrejas batistas construídas naquele tempo naturalmente receberam influências da arquitetura inglesa de então, e mais especificamente da arquitetura anglicana. Posteriormente, nos séculos XVIII e XIX, a arquitetura das igrejas inglesas seria influenciada pelo advento dos estilos georgiano e vitoriano, respectivamente.[69]

Nas Treze Colônias, os colonos batistas, oriundos da Inglaterra, construiriam igrejas cuja arquitetura guardava de início alguns traços do estilo inglês, porém as influências da arquitetura eclesial da Nova Inglaterra o suplantariam desde logo, sendo desde então identificáveis pelo típico estilo eclesial americano, frequentemente em estrutura de madeira, com uma pequena torre e um sino à frente.[69]

As igrejas fundadas por missionários ingleses e americanos em outros países ao longo dos séculos XIX e XX seguiriam, por vezes, os estilos típicos dos países de origem, ou, em outros casos, adaptar-se-iam ao estilo local, desde o início ou algumas décadas depois.

Com as significativas mudanças estéticas na arquitetura do século XX, a maior parte das novas construções batistas passariam a adotar a arquitetura moderna.[71]

Educação

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Stultz Hall, Universidade Crandall em Moncton, afiliada aos Canadian Baptists of Atlantic Canada (Ministérios Batistas Canadenses).

As igrejas batistas estabeleceram escolas primárias e secundárias, escolas bíblicas, faculdades e universidades já na década de 1680 na Inglaterra,[72] antes de continuar em vários países.[73] Em 2006, a Associação Internacional de Faculdades e Universidades Batistas foi fundada nos Estados Unidos.[74] Em 2023, contava com 42 universidades associadas.[75]

Controvérsias

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Em seu livro de 1963, Strength to Love, o pastor batista Martin Luther King criticou algumas igrejas batistas por seu anti-intelectualismo, particularmente por causa da falta de treinamento teológico entre pastores.[76]

Em 2018, o teólogo batista Russell D. Moore criticou algumas igrejas batistas americanas por seu moralismo enfatizando fortemente a condenação de certos pecados pessoais, mas silencioso sobre as injustiças sociais que afligem populações inteiras, como o racismo.[77] Em 2020, a North American Baptist Fellowship, uma região da Aliança Batista Mundial, assumiu oficialmente um compromisso com a injustiça social e se manifestou contra a discriminação sistêmica no sistema de justiça dos EUA.[78] Em 2022, a Aliança Batista Mundial adotou uma resolução incentivando as igrejas e associações batistas que historicamente contribuíram para o pecado da escravidão a se envolverem na justiça restaurativa. [79]

Ver também

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Referências

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Bibliografia

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Ligações externas

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